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Définitions de termes en K

K
Une des 10 classes spectralesClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
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dans la typologie définie par l'observatoire de Harvard.
Les étoiles de type K sont de couleur rouge orangée avec une température de surface comprise entre 3 500 et 4 500 kelvinsKelvin : le kelvin est l'unité de mesure de la température absolue, soit la mesure de l'agitation cinétique des particules (atomes ou molécules) qui constituent un corps ; le point zéro indiquant une agitation cinétique nulle. Ce zéro absolu équivaut à −273,15 °Celsius, ou 0 °C = 273,15 kelvins.
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. Dans leur spectre sont visibles les raies H et K du calcium ionisé (Ca II) et surtout des bandes moléculaires d'oxyde de titane (exemple : Aldebaran dans le Taureau).
Kelvin
Le kelvin est l'unité de mesure de la température absolue, soit la mesure de l'agitation cinétique des particules (atomes ou molécules) qui constituent un corps. En astrophysiqueAstrophysique : partie de l'astronomie qui étudie la nature physique des astres, notamment par le biais de la spectroscopie.
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les températures sont mesurées sur l'échelle kelvin, du nom du physicien anglais William ThomsonWilliam Thomson (lord Kelvin)
Mathématicien et physicien écossais surtout connu pour ses travaux sur l'électricité et la thermodynamique. Devenu lord Kelvin, il donne son nom à l'échelle des températures absolues.…
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(1824 - 1907) qui devint lord Kelvin, le point zéro indiquant une agitation cinétique nulle.
Ce zéro absolu équivaut à −273,15 °Celsius, ou 0 °C = 273,15 kelvins.
Le symbole est K, il faut noter 293 K et non 293 °K.
Kelvin lord
Voir : sir Thomson William, lord Kelvin
Kepler Johannes
(Weil der Stadt, 1571 - Regensburg, ou Ratisbonne, 1630)
Johannes KEPLER Né prématurément un 27 décembre (le jour de la saint Johannes) et d'une nature fragile, il a de plus failli être emporté par la variole à l'âge de quatre ans. Cette grave maladie lui laissera de terribles séquelles, notamment une très forte myopie. D'un tempérament querelleur qui semble être un héritage familial — entre son père Heinrich, un mercenaire débauché à la solde du premier fauteur de trouble et sa mère, Katharina Guldenmann, continuellement enivrée de « plantes médicinales » par une tante qui finira sur le bûcher, la jeunesse de Johannes Kepler est loin d'être des plus heureuses — le jeune allemand Johannes Kepler, de confession protestante, se tourne tout d'abord vers le séminaire. Ayant rejoint l'université de Tübingen, où il se fait très vite remarquer par un […] esprit supérieur et magnifique, sur lequel on peut fonder les plus grands espoirs […], il devient l'élève du mathématicien et astronome Michael Mästlin (ou Mæstlin, 1550 - 1631). Ce dernier, l'un des rares à avoir lu et réellement compris le De Revolutionibus orbium cœlestium de Nicolas CopernicNicolas Copernic
Après avoir étudié les mathématiques, la philosophie aristotélicienne et l'astronomie à l'université de Cracovie, il devient chanoine de Frauenburg en 1501, après un périple de trois années en Italie et un bref passage à l'université de Padoue…
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, le « convertira » (en privé !) au système héliocentrique.
Le 23 mars 1594, Johannes Kepler se voit contraint de rejoindre le séminaire de Graz (Autriche) pour y enseigner les mathématiques. C'est là que lui vient l'idée de relier le système de Copernic aux cinq polyèdres réguliers décrits par Euclide et qu'il écrit son Mysterium cosmographicum (Mystère cosmographique) qui paraît en 1596.

Les polyèdres réguliers, dont chacune des faces est constituée par un même polygone, sont : cube (6 carrés), tétraèdre (4 triangles), dodécaèdre (12 pentagones), icosaèdre (20 triangles), octaèdre (8 triangles). Chacun de ces polyèdres peut être inscrit dans une sphère et circonscrit à une autre sphère de même centre ; chacun des cercles représente les distances relatives des orbites planétaires. Euclide aurait vécu autour de 300 av. J.-C., il est également possible que ce nom désigne un collectif derrière lequel se seraient cachés plusieurs mathématiciens « à la manière de » Nicolas Bourbaki.

L'ouvrage reçoit un accueil très réservé, seul un astronome danois en disgrâce et en partance pour la Pologne, Tycho BraheTyge Ottesen Brah
Fils d'une noble famille danoise et plus connu sous son nom latinisé en Tycho Brahe, il fut le dernier et le plus grand des astronomes observant uniquement à l'œil nu. Génial observateur, il ne se permettra guère d'avancer la moindre théorie novatrice…
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(1546 - 1601), se propose de le rencontrer. Manquant cruellement de données pour améliorer l'approximation de son modèle, les tensions religieuses prenant des proportions alarmantes à Graz, Kepler décide de rejoindre Prague où il sait que l'empereur Rodolphe II vient de recueillir Tycho Brahe. La rencontre avec le célèbre astronome, réputé pour ses observations d'une précision inégalée, a lieu le 4 février 1600.
Entre le fougueux Kepler et le tyrannique Brahe, les conflits sont incessants. L'hostilité entre les deux hommes s'amenuise cependant peu à peu pour faire place à une réelle collaboration quotidienne. Tycho le charge d'établir la forme exacte de l'orbite de MarsMars
Mars possède une atmosphère très ténue qui permet une observation de son sol que seules de violentes tempêtes de poussière parviennent à voiler…
Planète Mars
, cette planètePlanète : nom initialement attribué aux points lumineux vagabondant parmi les étoiles, planêtos signifie « astres errants » en grec.
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présentant un mouvement rétrogradeMouvement rétrograde : autour d'une opposition, une planète externe semble ralentir, s'arrêter puis reculer avant de reprendre son mouvement direct.
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important dont les irrégularités échappent à toute explication. Kepler pense résoudre l'énigme en quelques jours, il lui faudra six années pour en élucider le mystère.
Suite à une énième beuverie, Tycho meurt le 24 octobre 1601 des suites d'une rétention urinaire ; avant son décès, il désigne Kepler comme son digne successeur. La requête est acceptée par l'empereur Rodolphe II, le famélique Johannes Kepler devient Mathématicien impérial, poste qu'il occupera jusqu'à la mort de son souverain en 1612.

Les cinq solides réguliers
Le modèle planétaire de Kepler
En 1609, Kepler édite le résultat de ses derniers travaux dans Astronomia nova (Astronomie nouvelle), il y énonce ses deux premières lois : l'orbite de chaque planète est une ellipse dont le Soleil occupe l'un des foyers ; le rayon vecteur reliant le Soleil à une planète balaie des aires égales en des périodes égales. Guidé par une recherche de l'harmonie, il publie, en 1619, Harmonice mundi (Harmonie du monde) dans lequel il énonce sa troisième loi : le rapport entre le cube du demi-grand axe de l'orbite et le carré de la période de révolution est constant pour toutes les planètes.
Afin de réduire l'incertitude des mesures, Kepler étudie également les phénomènes liés à la réfraction atmosphérique et aborde également la physiologie de l'œil. Il rassemble les connaissances de l'époque dans Ad Vitellionem paralipomena (Le titre complet est : Ad Vitellionem paralipomena, quibus astronomiæ pars optica traditur, l'ouvrage est plus connu sous le nom simplifié de Optica.) qui paraît en 1604, un deuxième ouvrage d'optique suivra en 1611 : Dioptrica. Une œuvre posthume sera également publiée : Somnium, seu opus posthumum de astronomia lunari. Ce récit fantastique d'un voyage sur la Lune se veut bien plus qu'un simple récit de (science)-fiction : diffuser les idées coperniciennes en argumentant le mouvement de la TerreTerre
Minuscule fragment de matière flottant autour d'une étoile banale, la planète Terre est pourtant la plus massive des planètes telluriques.
Planète Terre
. Déjà en 1593, encore étudiant à l'université de Tübingen, il choisit pour sujet de thèse la manière dont les mouvements célestes peuvent être perçus depuis la LuneLune
Le couple Terre-Lune peut être considéré comme une planète double qui orbite autour du Soleil à partir d'un centre de gravité commun…
Lune
. Le sujet est refusé mais l'idée demeure, une première version circule vers 1611 et vaudra quelques désagréments à son auteur. Son gendre et assistant, Jacob Bartsch (dit Bartsius ou Bartschius, 1600 - 1633), meurt de la peste alors qu'il tente de republier le texte largement enrichi de notes. C'est son fils Ludwig Kepler qui achèvera la publication en 1634.
Le 15 novembre 1630, accablé par de nombreuses turpitudes familiales et la maladie, Johannes Kepler meurt, dans le plus grand dénuement, à Regensburg lors d'un voyage. Deux ans plus tard, sa tombe sera détruite lors de la guerre de Trente Ans. Un cratère lunaire de 32 km (08.1 °N - 38.0 °O) porte son nom, un autre sur Mars ainsi que l'astéroïde n° 1134.
Kuiper Gerard Pieter, ou Kuiper Gerrit Pieter
(Harenkarspel, 1905 - Mexico, 1973)
Gerard Pieter KUIPERNé en Hollande, il y étudie l'astronomie à l'université de Leyde, Gerard Kuiper s'installe aux États-Unis en 1933 et prend la nationalité américaine en 1937. Il fut le directeur des observatoires Yerkes et McDonald.
Ses contributions dans le domaine de l'astronomie sont multiples :
  • - mise en évidence de la présence de méthane dans l'atmosphère de Titan (1945) et de gaz carbonique dans celle de MarsMars
    Mars possède une atmosphère très ténue qui permet une observation de son sol que seules de violentes tempêtes de poussière parviennent à voiler…
    Planète Mars
    (1947) ;
  • - identification du spectre en absorption de la glace d'eau dans les calottes polaires de Mars et des anneaux de SaturneSaturne
    Jupiter, Uranus et Neptune possédent également un système d'anneaux, seul celui de Saturne peut être visible depuis la Terre…
    Planète Saturne
     ;
  • - découverte de Miranda, satellite d'UranusUranus
    Théoriquement visible à l'œil nu, il faudra cependant attendre l'invention du télescope pour qu'elle puisse être découverte par William Herschel…
    Planète Uranus
    (1948), et de Nereid, satellite de NeptuneNeptune
    Bien que repérable aux jumelles, la huitième planète du Système solaire reste décevante au télescope, même à forte puissance…
    Planète Neptune
    (1949) ;
  • - mesure des diamètres de Neptune et PlutonPluton
    Longtemps considérée comme la dernière planète du Système solaire, Pluton s'est vue reclassée comme planète naine en août 2006…
    Planète naine Pluton
Mais le nom de Kuiper reste surtout rattaché à la « Ceinture de Kuiper », vaste disque d'objets orbitants sur le plan de l'écliptiqueÉcliptique : projection du plan de l'orbite terrestre sur la voûte céleste. Pour cette raison, il correspond également au déplacement apparent du Soleil parmi les étoiles sur une année.
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entre 25 et 60 unités astronomiquesUnité astronomique : unité de distance basée sur le demi-grand axe de l'orbite terrestre et définie par l'UAI en 1976.
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, soit au-delà de l'orbite de Neptune. En 1951, travaillant sur une théorie de formation d'un système planétaire, il émet l'idée de la présence de ce disque pour expliquer la source des comètes à courte période. Entre 1943 et 1949, Kenneth Edgeworth, un écrivain et astronome amateur irlandais, avait déjà formulé la même proposition. Pour cette raison, la « Ceinture de Kuiper » se retrouve parfois également dénommée « Ceinture de Edgeworth-Kuiper ».
Depuis 1992, différentes découvertes ont largement confirmé cette hypothèse : Sedna, Quaoar…, sont des objets de la « Ceinture de Kuiper ». Notre planètePlanète : nom initialement attribué aux points lumineux vagabondant parmi les étoiles, planêtos signifie « astres errants » en grec.
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naine Pluton est de plus en plus soupçonnée d'appartenir à cette classe d'objets ; elle n'en serait que l'un des plus gros et plus proche représentant.
Un cratère lunaire (anciennement Bonpland E) de 6,8 km de diamètre lui est dédié (09,8 °S - 22,7 °O). Un autre cratère sur MercureMercure
En raison de sa proximité avec notre étoile, elle reste difficile à observer car toujours baignée dans les lueurs de l'aube ou du crépuscule…
Planète Mercure
ainsi que l'astéroïdeAstéroïde : petit corps orbitant autour du Soleil et dont la plus grande dimension ne dépasse pas quelques centaines de kilomètres.
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n° 1776 portent également son nom.