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Corbeau

Corvus - Crv

Corbeau
  • Observation optimale : Avril-Mai
  • Zone de visibilité : 65° N / 90° S
  • Rang de taille : 70
  • Étoile la plus lumineuse : Gamma (γ)

Selon la mythologie, Apollon envoya un corbeau chercher de l'eau. Ayant un peu traîné en vol, il aurait trouvé un figuier et attendu que les fruits mûrissent. Il fut exilé à jamais dans les cieux… près de la CoupeCoupe
Petite constellation australe n'offrant aucun attrait particulier.
Coupe
, la constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
Glossaire
voisine, qui devait servir à recueillir l'eau.
Le Corbeau est l'une des 48 constellations répertoriées par PtoléméePtolemaeus Claudius, dit Ptolémée
Très peu d'éléments de la vie de Ptolémée sont connus, mais on le sait auteur de plusieurs ouvrages scientifiques, dont deux feront autorité jusqu'à la Renaissance (l'Almageste et Géographie)…
Glossaire
dans son Almageste au IIe siècle et officialisée par l'Union Astronomique InternationaleL'UAI a pour mission de promouvoir l'astronomie sous tous ses aspects : recherche, communication, éducation, etc., par le biais de la coopération internationale.
Union Astronomique Internationale
en 1630.
De petite taille, elle est repérable au sud de la ViergeVierge
Constellation boréale visible au printemps. Son principal attrait est son amas de galaxies situé près du pôle Nord galactique.
Vierge
, mais reste basse sur l'horizonHorizon : projection sur la sphère céleste du plan horizontal passant par le point de vision de l'observateur.
Glossaire
depuis une latitudeLatitude : écart angulaire d'un point de la sphère terrestre mesuré depuis le plan équatorial.
Glossaire
45° Nord. Le moment le plus propice à son observation se situe fin mars lorsqu'elle culmine au méridien.
L'astérismeAstérisme : groupe d'étoiles dont la disposition vue depuis la Terre permet un rattachement à une figure ou un objet usuel.
Glossaire
fut auparavant appelé le Coq.

Objets stellaires intéressants
Delta (δ) Corvi = Algorab
Étoile double Séparation : 24,2" Distance : 86,9 a.l. ± 0,4
Ascension droite : 12h 29m 51,86s (J2000) Déclinaison : −16° 30' 55,3" (J2000) Magnitude : 2,94 ± 0,07 et 8,5

δ Corvi est une étoile dont la binarité a été remarquée par John HerschelJohn Herschel
Observant à l'observatoire de Slough (banlieue de Londres) de 1826 à 1832, puis depuis le Cap (Afrique du Sud) entre 1833 et 1837, il publiera ses travaux sous la forme d'un Grand catalogue de 10 200 étoiles doubles et multiples…
Glossaire
en 1823. Les deux étoiles possèdent un mouvement propre identique, la position relative des deux éléments n'a pas changé depuis leur découverte. Cependant, les données physiques montrent que les deux astres sont à des stades d'évolution – donc d'âges – très différents, ce qui suggère qu'elles ne sont pas forcément liées par la gravitation.
L'élément principal a une masse de 2,7 M⊙, sa luminosité est 69 fois supérieure à celle du SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
. Elle est de classe spectraleClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
Glossaire
A0 IV, le compagnon est de type K2 V.

Sélection d'objets non-stellaires
NGC 4038-4039 = Caldwell 60-61 = Les Antennes
Galaxies en interaction Dimension : ± 15' Distance : 45 × 106a.l.
Ascension droite : [4038] 12h 01m 53,02s (J2000) Déclinaison : [4038] −18° 52' 05,4" (J2000) Magnitude : 10,20 ± 0,11 et 10,3
NGC 4038-4039
Le duo de galaxies NGC 4038-4039 - Crédit : NOAO/AURA/NSF, B. Twardy & A. Block

Cette découverte de William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
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, datée du 7 avril 1785, forme un couple de galaxiesGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
en interaction gravitationnelle. Ce duo est communément appelé les Antennes (également parfois les Plumes) en raison de deux extensions filiformes créées par leur « collision ». Elles ne sont malheureusement visibles que sur les photographies en longues poses.
Les deux galaxies fusionnent pour former à terme une galaxie elliptique. C'est probablement l'avenir de notre Voie lactéeVoie lactée : en l'absence de toute pollution lumineuse, la voûte céleste semble traversée par une bande blanchâtre. En raison de sa similitude avec une trainée laiteuse, elle fut appelée galaxias (voie de lait) par les Grecs.
Glossaire
lorsqu'elle entrera en contact avec la galaxie d'Andromède (M 31M 31
Pôle d'attraction de la constellation, cette galaxie spirale vue de trois-quarts est l'objet le plus lointain discernable à l'œil nu.
Messsier 31
).
Plusieurs supernovæSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie (type II, Ib et Ic) ou explosion thermonucléaire d'une naine blanche à la suite d'une accrétion de matière arrachée à une étoile voisine (type Ia).
Glossaire
ont été détectées dans le duo NGC 4038-4039 : SN1921A de type (?), le 7 mars 1921 (12h 01m 56s, −18° 53' 01" - magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
maximale : 16), SN1974E de type (?), le 21 mars 1974 (12h 01m 57s, −18° 52' 05" - magnitude maximale : 14), SN2004gt de type Ic, le 12 décembre 2004 (12h 01m 50", −18° 52' 12" - magnitude maximale : 13,8), SN2007sr de type Ia, le 18 décembre 2007 (12h 01m 52s, −18° 58' 21" - magnitude maximale : 12,79) et SN2013dk de type Ic, le 22 juin 2013 (12h 01m 52s, −18° 52' 18" - magnitude maximale : 15,38).

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Les données relatives aux supernovæ proviennent de The Open Supernova Catalog (https://sne.space/).
Sauf mention contraire, les illustrations sont issues des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).