Carte

Vierge

Virgo - Vir

Vierge

Si pour les Perses cette zone du ciel représentait la BalanceBalance
Constellation boréale visible au printemps. C'est la seule constellation zodiacale représentée par un objet inanimé.
Balance
, la plupart des traditions y placèrent des éléments ayant rapport à la moisson.
Dans cette constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
Glossaire
plusieurs étoiles se voient partager une même appellation. Deuxième par ordre de taille après celle de l'HydreHydre
Constellation essentiellement australe, seule sa partie supérieure est observable depuis une latitude 45° Nord en été.
Hydre
, son principal attrait est son amas de galaxiesGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
(Abell 1060) situé près du pôle Nord galactique. Composé de quelques milliers d'éléments, il constitue la région centrale du Superamas local vers lequel nous nous dirigeons à la vitesse de 500 km·s−1. Pas moins de onze de ces galaxies sont répertoriées dans le catalogue MessierCatalogue Messier
Premier catalogue d'objets non-stellaires dressé par Charles Messier, il contient 110 entrées.
Catalogue Messier
.
Cette constellation abrite également 3C 273, le seul quasar vraiment accessible aux amateurs.
La Vierge est une constellation zodiacale (Voir : ZodiaqueZodiaque : bande de 17°, centrée sur l'écliptique, dont les planètes ne s'écartent jamais. Les constellations traversées par cette zone ayant presque toutes des noms d'animaux, elle est appelée le zodiaque qui vient du mot grec zodiakos signifiant « ayant rapport aux animaux ».
Glossaire
), puisque la trajectoire apparente du SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
s'y projette entre le 16 septembre et le 31 octobre. C'est également l'un des 48 astérismesAstérisme : groupe d'étoiles dont la disposition vue depuis la Terre permet un rattachement à une figure ou un objet usuel.
Glossaire
déjà répertoriés par PtoléméePtolemaeus Claudius, dit Ptolémée
Très peu d'éléments de la vie de Ptolémée sont connus, mais on le sait auteur de plusieurs ouvrages scientifiques, dont deux feront autorité jusqu'à la Renaissance (l'Almageste et Géographie)…
Glossaire
au IIe siècle dans son Almageste et officialisé par l'Union Astronomique InternationaleL'UAI a pour mission de promouvoir l'astronomie sous tous ses aspects : recherche, communication, éducation, etc., par le biais de la coopération internationale.
Union Astronomique Internationale
en 1930.

Objets stellaires intéressants
Gamma (γ) Virginis = Porrima
Étoile double Séparation : - - Distance : 38,1 a.l. ± 0,3
Ascension droite : 12h 41m 39,62s (J2000) Déclinaison : −01° 26' 57,3" (J2000) Magnitude : 3,65 ± 0,10 et 3,68 ± 0,10

γ Virginis est un duo d'étoiles de classe spectraleClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
Glossaire
identique : F0 V. La période orbitale est de 168,93 ans. L'orbiteOrbite : trajectoire, généralement elliptique, décrite par un corps naturel ou artificiel soumis au champ gravitationnel d'un autre corps considéré comme fixe.
Glossaire
de γ Virginis étant fortement elliptique, l'écart angulaire entre les deux étoiles était inférieur à une seconde d'arc entre 2002 et 2008. La plus grande approche a eu lieu au printemps 2005, la distance était d'environ 0,37". La résolution du couple redevient possible avec un petit télescope à partir de 2020.
En 1720, l'astronome français Cassini a déterminé pour la première fois l'écart et l'angle de position de γ Virginis. Il a mesuré 7,49" pour l'écart et 139,7° pour l'angle. Sur la base de nombreuses observations, les astronomes des XVIIIe et XIXe siècles ont rapidement remarqué que les deux composantes étaient de plus en plus proches.
John HerschelJohn Herschel
Observant à l'observatoire de Slough (banlieue de Londres) de 1826 à 1832, puis depuis le Cap (Afrique du Sud) entre 1833 et 1837, il publiera ses travaux sous la forme d'un Grand catalogue de 10 200 étoiles doubles et multiples…
Glossaire
(1792 - 1871) a été le premier à essayer d'approcher l'orbite par une ellipse, en supposant une période orbitale de 525 ans initialement, et plus tard même de 660 ans. Selon son hypothèse, γ Virginis aurait eu une distance minimale de 0,51", mais il a dû se rendre compte qu'elle devenait de plus en plus petite. Même dans des conditions d'observation exceptionnellement bonnes, il n'était plus capable de séparer le couple avec son télescope de 0,47 m à un grossissement de 480 fois. Seul Friedrich Georg Wilhelm von Struve a pu déterminer la distance à proximité du périastre dans les années 1833 à 1836. En 1836, il a mesuré une distance de seulement 0,257" avec un angle de position de 151,34°.

Graphique : orbite de γ Virginis d'après les relevés de position entre 1777 et 2008.

Theta (θ) Virginis
Étoile multiple Séparation : A-B : 7,1" Distance : ≈ 320 a.l.
Ascension droite : 13h 09m 57,02s (J2000) Déclinaison : −05° 32' 20,0" (J2000) Magnitude : A : 4,38 ± 0,07 ; B : 9,4

La composante principale (notée θ Virginis A) est une binaire spectroscopiqueBinaire spectroscopique : étoiles trop rapprochées dont la binarité ne peut être révélée que par analyse spectrale.
Glossaire
dont l'étoile la plus lumineuse (notée θ Virginis Aa) est de classe spectraleClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
Glossaire
 A1 V. La période orbitale du couple est de 33,04 ans.
Une troisième étoile (notée θ Virginis B) se trouve à 7,1". Un quatrième membre (noté θ Virginis C), de magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 10,4, est vu avec un écart angulaire de 69,6".

Phi (φ) Virginis = Elgafar
Étoile multiple Séparation : A-B : 4,8" Distance : 27,58 a.l. ± 1,01
Ascension droite : 14h 28m 12,11s (J2000) Déclinaison : −02° 13' 40,4" (J2000) Magnitude : A : 4,86 ± 0,09 ; B : 9,3

L'étoile primaire, φ Virginis A, est de classe spectraleClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
Glossaire
 G2 IV. Elle a une masse de 1,8 M⊙, pour une luminosité de 12,6 L⊙. Le rayon est estimé à environ 4 fois celui de notre SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
.
La secondaire, φ Virginis B, est vue à un peu moins de 5". Une troisième composante se trouve à 91,4".
Le système φ Virginis est une source d'émission de rayons X.

Sélection d'objets non-stellaires
NGC 4216
Galaxie - SABb Dimension : 6' × 1' Distance : - -
Ascension droite : 12h 15m 54,32s (J2000) Déclinaison : +13° 08' 57,9" (J2000) Magnitude : 9,93 ± 0,09
NGC 4216
La galaxie NGC 4216 (au centre), ainsi que NGC 4222 (en haut à gauche) et NGC 4206 (en bas à droite)

NGC 4216 est une galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
spirale découverte par William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
Glossaire
le 17 avril 1784. Elle possède deux galaxies satellites : NGC 4222 et NGC 4206, avec lesquelles elle ne semble pas avoir d'interaction gravitationnelle.

Messier 61 = NGC 4303
Galaxie - SABbc Dimension : 6,0' × 5,9' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 21m 54,83s (J2000) Déclinaison : +04° 28' 25,8" (J2000) Magnitude : 10,25 ± 1,21

Nébuleuſe très-foible & difficile à apercevoir. M. Meſſier prit cette nébuleuse pour la Comète de 1779, les 5, 6 & 11 Mai ; le 11 il reconnut que ce n'étoit pas la Comète ; mais une nébuleuſe qui se trouvoit ſur ſa route & au même point du Ciel. (11 Mai 1779)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4303
La galaxie Messier 61

Cette galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
spirale est découverte par Barnaba Oriani (1752 - 1832) le 5 mai 1779 en recherchant une comète sur cette zone. Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
la verra la même nuit persuadé d'observer la comète de 1779, il lui fallut deux autres observations avant de se rendre compte que l'objet repéré ne se déplaçait pas.
Pas moins de sept supernovæSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
Glossaire
y ont été observées, les 9 mai 1926 (SN 1926A), 3 juin 1961 (SN 1961I) et en juin 1964 (SN 1964F), toutes de type II. Aucune ne dépassa la magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 13,0. Plus récemment : 17 décembre 1999 (SN 1999gn de type II à la magnitude 16), le 24 novembre 2006 (2006ov) et le 26 décembre 2008 (SN 2008in), ces deux dernières de type II et de magnitude 14,9 ; ainsi que le 29 octobre 2014 (SN 2014dt), de type Ia et de magnitude 13,6.
Un grand nombre de petites galaxies entoure M 61, elles ne se laisseront admirer que sur des photographies à long temps de pose.

Messier 84 = NGC 4374
Galaxie - E1 Dimension : 5,1' × 4,1' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 25m 03,71s (J2000) Déclinaison : +12° 53' 13,8" (J2000) Magnitude : 9,79 ± 1,32

Nébuleuſe ſans étoile, dans la Vierge ; le centre en eſt un peu brillant, environné d'une légère nébuloſité : ſa lumière & ſes apparences reſſemble à celles de ce Catalogue, nos 59 & 60. (18 Mars 1781)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4374
La galaxie Messier 84

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
lenticulaire découverte par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) le 18 mars 1781 à l'aide d'une lunette de 80 mm. C'est également une forte source d'émission radio au sein de laquelle ont été observées des supernovæSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
Glossaire
les 23 avril 1957 (SN 1957B de type Ia), 13 juin 1980 (SN 1980I) et 3 décembre 1991 (SN 1991bg de type Ia). Elles atteignirent respectivement les magnitudesMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 12,5, 14,0 et 14,0.

Messier 86 = NGC 4406
Galaxie - E3 Dimension : 12,0' × 9,3' Distance : 60 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 26m 11,79s (J2000) Déclinaison : +12° 56' 45,1" (J2000) Magnitude : 8,86 ± 0,28

Nébuleuſe ſans étoile, dans la Vierge, ſur le parallèle & très-près de la nébuleuſe ci-deſſus, n° 84 [Messier 84] ; ſes apparences les mêmes, & l'une et l'autre paroiſſent dans le même champ de la lunette. (18 Mars 1781)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4374
La galaxie Messier 86

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
elliptique découverte avec M 84. Ces deux galaxies sont vues proches du centre de « l'amas Virgo » qui contient plusieurs milliers de membres.
Contrairement à toutes les galaxies de l'amas de la Vierge, qui s'éloignent de nous avec des vitesses comprises entre 300 et 2 500 km·s−1, M 86 nous « tombe dessus » à la vitesse de 248 km·s−1. Elle ne devrait ainsi pas faire partie intégrante de l'amas, mais n'y serait qu'en « transit ». Ayant une orbite très allongée autour de la partie centrale de l'amas qu'elle traverse à 1 500 km·s−1, sa présence actuelle serait ainsi tout à fait fortuite.

NGC 4438
Galaxie - SAa pec Dimension : 8,9' × 3,6' Distance : 50 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 27m 45,56s (J2000) Déclinaison : +13° 00' 33,5" (J2000) Magnitude : 10,92 ± 1,21
NGC 4438
La galaxie NGC 4438 (au centre avec NGC 4435) et le groupe formant la « Chaîne de Markarian ».

NGC 4438 est une galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
très déformée par une interaction gravitationnelle avec NGC 4435. Le duo est également répertorié Arp 120 et forme l'élément central d'une suite de galaxies appelée la « Chaîne de Markarian ». Compte tenu de la forte densité de galaxies au centre de l'amas de la Vierge, il est possible que ce duo ait eu des interactions avec M 86 par le passé.

3C 273
Quasar (Quasi-stellar object) Dimension : - - Distance : ≈ 2,44 milliards d'a.l.
Ascension droite : 12h 29m 06,71s (J2000) Déclinaison : +02° 03' 08,7" (J2000) Magnitude : 12,85 ± 0,10
Quasar 3C 273
Le quasar 3C 273 - Crédit : ESA/Hubble & NASA

Cet objet est le 273e répertorié dans le troisième catalogue de Cambridge (radio sources ordonnées par ascension droiteAscension droite : coordonnée équatoriale exprimant la distance angulaire mesurée, dans le sens direct, entre le cercle horaire passant par un astre et le point vernal.
Glossaire
) publié en 1959. Par le biais d'une occultationOccultation : pour un observateur terrestre, recouvrement d'un objet céleste par le disque d'un astre. Improprement qualifié d'éclipse, le masquage du disque solaire par celui de la Lune en est l'exemple le plus connu.
Glossaire
lunaire, la source radio a été rapidement associée à une contrepartie optique : un objet stellaire non résolu, il s'agit du premier quasar identifié. L'environnement du quasar montre un jet visible à grande échelle, il mesure environ 200 000 années-lumièreAnnée-lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
Glossaire
de long, d'une taille apparente de 23".
Compte tenu de sa distance et de sa magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
apparente, 3C 273 est l'objet le plus lointain susceptible d'être vu au travers d'un télescope d'amateur.

Messier 49 = NGC 4472
Galaxie - E2 Dimension : 8,1' × 7,1' Distance : 56 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 29m 46,70s (J2000) Déclinaison : +07° 59' 59,2" (J2000) Magnitude : 8,28 ± 0,23

Nébuleuſe découverte près de l'étoile [illisible] de la Vierge. Ce n'eſt pas ſans peine qu'on peut la voir avec une lunette ordinaire de 3 pieds & demi. La Comète de 1779 fut comparée par M. Meſſier à cette nébuleuse les 22 & 23 Avril : la Comète & la Nébuleuſe avoient même lumière. M. Meſſier a rapporté cette nébuleuſe ſur la Carte de la route de cette Comète, qui paroîtra dans le volume de l'Académie de la même année 1779. Revue le 10 Avril 1781. (19 Février 1771)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4472
La galaxie Messier 49

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
elliptique découverte par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) le 19 février 1771, alors qu'il recherchait une comète dans les parages.
Elle fut indépendamment observée quelques jours plus tard par l'italien Barnaba Oriani (1752 - 1832), depuis la ville de Milan (il en dirigera l'observatoire entre 1802 et 1832) où la pollution lumineuse n'était pas encore d'actualité ! Il n'avait alors que 19 ans et était à la recherche de la même comète. Repérable aux jumelles 10 × 50, c'est l'élément le plus « lumineux » de l'amas de la Vierge.
Une supernovaSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
Glossaire
(SN 1969Q) y a été observée en juin 1969 à la magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 13,0.

Messier 87 = NGC 4486 = Virgo A
Galaxie - E1 Dimension : 7,1' × 7,1' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 30m 49,54s (J2000) Déclinaison : +12° 23' 26,1" (J2000) Magnitude : 9,00 ± 0,38

Nébuleuſe ſans étoile, dans la Vierge, au-deſſous & aſſez près d'une étoile de huitième grandeur, l'étoile ayant même aſcenſion droite que la nébuleuſe, & ſa déclinaiſon étoit de 13d 42' 21" boréale. Cette nébuleuſe paroiſſoit de la même lumière que les deux nébuleuses nos 84 & 86. (18 Mars 1781)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4486
La galaxie Messier 87 et son jet de matière - Crédit : NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
également découverte par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) — en même temps que M 87 et M 88 — le 18 mars 1781, pour qui il ne s'agissait que d'une nébuleuse de plus. Elle marque le centre de l'amas Virgo (Abell 1060).
John Gatenhy Bolton (1922 - 1993) découvrit en 1948, avec une antenne radio encore peu performante, que M 87 était également une puissante source émettrice dans ces longueurs d'onde (cataloguée 3C 274). Lorsque la résolution des radiotélescopes devint aussi performante que celle des télescopes optiques, il apparut clairement que cette source radio se superposait sur un jet de matière émanant du noyau de la galaxie (découvert dès 1918 par Heber Doust Curtis, 1872 - 1942). Depuis, des satellites équipés de détecteurs U.V. et X ont également confirmés l'émission du jet de M 87 dans ces longueurs d'onde.
Le noyau de cette galaxie pourrait renfermer un « trou noir » très massif et en rotation rapide. Une partie de la matière située à la frontière de ce trou noir pourrait être éjectée suivant l'axe de rotation sur une distance de plusieurs centaines d'années-lumièreAnnée-lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
Glossaire
.
Une supernovaSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
Glossaire
(SN 1919A) y a été observée le 24 février 1919 à la magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 12,3.

NGC 4526
Galaxie - SAB- Dimension : 7,1' × 2,9' Distance : 55 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 34m 03,02s (J2000) Déclinaison : +07° 41' 57,6" (J2000) Magnitude : 9,59 ± 0,09
NGC 4526
La galaxie NGC 4526 (SN 1994D est le point lumineux en bas à gauche) - Crédit : NASA/ESA, The Hubble Key Project Team and The High-Z Supernova Search Team

NGC 4526 est une galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
lenticulaire découverte par William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
Glossaire
le 13 avril 1784.
Une supernovaSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie (type II, Ib et Ic) ou explosion thermonucléaire d'une naine blanche à la suite d'une accrétion de matière arrachée à une étoile voisine (type Ia).
Glossaire
(SN 1969E) y a été observée le 23 mars 1969 à la magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 16, une autre (SN 1994D de type Ia) le 7 mars 1994 à la magnitude 15,2.

NGC 4535
Galaxie - SABc Dimension : 7,1' × 6,4' Distance : 55 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 34m 20,29s (J2000) Déclinaison : +08° 11' 53,0" (J2000) Magnitude : 9,90 ± 0,08
NGC 4535
La galaxie NGC 4535
Messier 89 = NGC 4552
Galaxie - E- Dimension : 3,4' × 3,4' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 35m 39,86s (J2000) Déclinaison : +12° 33' 22,7" (J2000) Magnitude : 10,08 ± 0,74

Nébuleuſe ſans étoile, dans la Vierge, à peu de diſtance & ſur le parallèle de la Nébuleuſe ci-deſſus rapportée, n° 87 [Messier 87]. Sa lumière étoit extrêmement foible & rare, & ce n'eſt pas ſans peine qu'on peut l'apercevoir. (18 Mars 1781)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4552
La galaxie Messier 89

Encore une galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
découverte par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) le 18 mars 1781. Elle était à la limite de la détection dans son instrument de l'époque : une lunette de 80 mm de diamètre.

NGC 4568
Galaxie - SAbc Dimension : 4,7' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 12h 36m 34,29s (J2000) Déclinaison : +11° 14' 20,3" (J2000) Magnitude : 10,80 ± 0,09
NGC 4568
Le duo de galaxies NGC 4568 et NGC 4567
Messier 90 = NGC 4569
Galaxie - SABab Dimension : 10,5' × 4,4' Distance : 60 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 36m 49,95s (J2000) Déclinaison : +13° 09' 48,4" (J2000) Magnitude : 10,67 ± 1,35

Nébuleuſe ſans étoile, dans la Vierge : ſa lumière auſſi foible que la précédente, n° 89 [Messier 89]. (18 Mars 1781)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4569
La galaxie Messier 90

Elle fait partie du même lot de découvertes faites par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) dans la nuit du 18 mars 1781 (avec les objets notés M 84 à M 89).

Messier 58 = NGC 4579
Galaxie - SABb Dimension : 5,5' × 4,6' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 37m 43,54s (J2000) Déclinaison : +11° 49' 05,5" (J2000) Magnitude : 10,30 ± 0,99

Nébuleuſe très-foible découverte dans la Vierge, preſque ſur le parallèle de ε 3e grandeur. La moindre lumière pour éclairer les fils du micromètre la faiſoit diſparoître. M. Meſſier l'a rapportée ſur la Carte de la Comète de 1779, qui ſe trouvera dans le volume de l'Académie de la même année. (15 Avril 1779)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4579
La galaxie Messier 58

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
spirale barrée découverte par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) le 15 avril 1779.
Elle fut le siège de supernovæSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
Glossaire
observées les 16 janvier 1988 et 28 juin 1989. Elles atteignirent respectivement les magnitudesMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 13,5 et 12,2.

Messier 104 = NGC 4594 = Galaxie du Sombréro
Galaxie - SAa Dimension : 7,1' × 4,4' Distance : 30 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 39m 59,46s (J2000) Déclinaison : −11° 37' 22,6" (J2000) Magnitude : 8,67 ± 0,50
NGC 4594
La galaxie Messier 104

Cette galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
fut observée par Pierre MéchainPierre Méchain
En raison de difficultés financières, son père ne peut lui assurer une formation d'architecte, profession qu'il voudrait le voir prendre comme lui. Ayant eu connaissance de son intérêt pour l'astronomie, Joseph de Lalande le prend comme élève…
Glossaire
(1744 - 1804) le 11 mai 1781. Sa morphologie la situe entre les galaxies spirales et les galaxies elliptiques.
Elle ne sera intégrée au catalogue MessierCatalogue Messier
Premier catalogue d'objets non-stellaires dressé par Charles Messier, il contient 110 entrées.
Catalogue Messier
qu'en 1921, après la découverte par Camille FlammarionCamille Flammarion
Attiré par l'astronomie dès son plus jeune âge, il a collectionné tous les annuaires du Bureau des longitudes depuis 1796 ! Lors d'une maladie, impressionné par son accumulation d'ouvrages sur le sujet, le médecin qui le soigne en parle à Urbain Leverrier…
Glossaire
(1842 - 1925) d'une annotation de la main de Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
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(1730 - 1817) lui-même sur un exemplaire de Connaissance des Temps paru en 1784.
L'ouvrage avait appartenu au célèbre astronome qui y avait noté la date de la découverte faite par Méchain et les coordonnées de la « nébuleuse ». Celles-ci correspondaient à l'objet répertorié dans le catalogue NGC sous le numéro 4594, qui devint ainsi également M 104.
La galaxie spirale est quasiment vue par la tranche, elle doit son nom commun à la bande de poussières qui barre son bulbe très brillant et fait ainsi penser au célèbre couvre-chef mexicain. Les possesseurs d'une monture équatoriale pourront la retrouver facilement à l'aide d'un oculaire à grand champ après avoir pointé l'étoile α (alpha ou Spica) de la constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
Glossaire
. Les deux objets ayant quasiment la même déclinaisonDéclinaison : coordonnée verticale dans les systèmes de coordonnées équatoriales et horaires, c'est l'angle compris entre la direction d'un astre et le plan de l'équateur céleste.
Glossaire
, il suffit de se déplacer ensuite de 45' vers l'ouest.

Messier 59 = NGC 4621
Galaxie - E5 Dimension : 4,6' × 3,6' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 42m 02,25s (J2000) Déclinaison : +11° 38' 50,4" (J2000) Magnitude : 9,56 ± 0,11

Nébuleuſe dans la Vierge & dans le voiſinage de la précédente [Messier 58], ſur le parallèle de ε, qui a servi à ſa détermination : elle eſt de la même lumière que celle ci-deſſus, auſſi foible. M. Meſſier l'a rapportée ſur la Carte de la Comète de 1779. (15 Avril 1779)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4621
La galaxie Messier 59

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
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elliptique découverte par Johann Gottfried Kœhler (1745 - 1801), depuis la ville de Dresde, alors qu'il observait une comète le 11 avril 1779.
Une supernovaSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
Glossaire
y a été observée le 19 mai 1939, elle se porta à la magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 11,9 au maximum.

Messier 60 = NGC 4649
Galaxie - E2 Dimension : 7,1' × 6,1' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 43m 39,97s (J2000) Déclinaison : +11° 33' 10,0" (J2000) Magnitude : 8,79 ± 0,16

Nébuleuſe dans la Vierge, un peu plus apparente que les deux précédentes [Messier 58 et Messier 59], de même ſur le parallèle de ε, qui a ſervi à ſa détermination. M. Messier l'a rapportée ſur la Carte de la Comète de 1779. Il découvrit ces trois nébuleuſes en obſervant cette Comète qui paſſa très-près d'elles. La dernière en paſſa ſi près les 13 & 14 Avril, qu'étant l'une & l'autre dans le champ de la lunette, il ne put la voir ; ce ne fut que le 15, en cherchant la Comète, qu'il aperçut cette nébuleuſe. Ces trois nébuleuſes ne paroiſſoient contenir aucune étoile. (15 Avril 1779)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 4649
La galaxie Messier 60

Cette autre galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
elliptique fut découverte en même temps que M 59 par Johann Gottfried Kœhler (1745 - 1801) alors qu'il observait une comète le 11 avril 1779. Cette comète de 1779 occulta même M 60 dont l'éclat ne fut plus perceptible pendant deux nuits consécutives. Elle fut également observée le lendemain par Barnaba Oriani (1752 - 1832) – sans qu'il ne repère M 59 – et quatre jours plus tard, le 15 avril 1779, par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817), qui la décrivit comme « un peu plus apparente que les deux précédentes ».
Une autre galaxie, NGC 4647, est vue angulairement proche.

NGC 4697 = Caldwell 52
Galaxie - SA- Dimension : 4,4' × 2,8' Distance : 45 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 48m 35,93s (J2000) Déclinaison : −05° 48' 02,6" (J2000) Magnitude : 9,37 ± 0,02
NGC 4697
La galaxie NGC 4697
NGC 4699
Galaxie - SAab Dimension : 4,4' × 3,2' Distance : - -
Ascension droite : 12h 49m 02,19s (J2000) Déclinaison : −08° 39' 51,3" (J2000) Magnitude : 9,53 ± 0,01
NGC 4699
La galaxie NGC 4699
NGC 4762
Galaxie - SB- Dimension : 9,1' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 12h 52m 55,98s (J2000) Déclinaison : +11° 13' 51,3" (J2000) Magnitude : 10,17 ± 0,06
NGC 4762
La galaxie NGC 4762, NGC 4754 est vue proche
NGC 4866
Galaxie - SA- Dimension : 5,5' × 1,2' Distance : 80 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 59m 27,06s (J2000) Déclinaison : +14° 10' 15,8" (J2000) Magnitude : 11,08 ± 0,06
NGC 4866
La galaxie NGC 4866 - Crédit : ESA/Hubble & NASA

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
vue par la tranche, elle fut découverte par William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
Glossaire
en 1787. La galaxie offre la particularité d'être dans l'alignement d'une étoile de magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
 13 qui est vue en sa partie Ouest, ne pas la confondre avec une supernova !

NGC 5746
Galaxie - SAb Dimension : 6,8' × 1,0' Distance : - -
Ascension droite : 14h 44m 55,94s (J2000) Déclinaison : +01° 57' 17,8" (J2000) Magnitude : 10,55 ± 0,14
NGC 5746
La galaxie NGC 5746, l'étoile lumineuse est 109 Vir (magn. 3,72).

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Les données relatives aux supernovæ proviennent de The Open Supernova Catalog (https://sne.space/).
Sauf mention contraire, les illustrations sont issues des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).