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Centaure

Centaurus - Cen

Le Centaure, l'un des fleurons du ciel de l'hémisphère Sud, est une constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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déjà répertoriée par PtoléméePtolemaeus Claudius, dit Ptolémée
Très peu d'éléments de la vie de Ptolémée sont connus, mais on le sait auteur de plusieurs ouvrages scientifiques, dont deux feront autorité jusqu'à la Renaissance (l'Almageste et Géographie)…
Glossaire
dans son Almageste. Cette région est très riche en objets non-stellaires.

Objets stellaires intéressants

Herschel 4423
Étoile double Séparation : 2,4" Distance : - -
Ascension droite : 11h 16,5m Déclinaison : −45° 53' Magnitude : 6,9 et 7,2
Rumker 14
Étoile double Séparation : 2,9" Distance : - -
Ascension droite : 12h 14,0m Déclinaison : −45° 43' Magnitude : 5,6 et 6,8
3 Centauri
Étoile double Séparation : 7,9" Distance : - -
Ascension droite : 13h 51,8m Déclinaison : −33° 00' Magnitude : 4,5 et 6,0
4 Centauri
Étoile double Séparation : 14,9" Distance : - -
Ascension droite : 13h 53,2m Déclinaison : −31° 56' Magnitude : 4,7 et 8,4
Burnham 1110
Étoile double Séparation : 3,9" Distance : - -
Ascension droite : 14h 19,7m Déclinaison : −36° 52' Magnitude : 6,9 et 11,5
Rigil Kentaurus = Alpha (α) Centauri
Étoile triple Séparation : A-B : 14,1" Distance : 4,37 a.l.
Ascension droite : 14h 39,6m Déclinaison : −60° 50' Magnitude : A-B : 0,0 et 1,3
Alpha du Centaure
Le système triple Alpha du Centaure

Inobservable depuis la majeure partie de l'hémisphère nord, Alpha du Centaure est la quatrième étoile la plus lumineuse de tout le ciel à l'œil nu. C'est un système triple. Le couple principal orbite autour d'un centre de gravité commun en 80 ans, leur éloignement passant de 11,2 à 35,6 unités astronomiquesUnité astronomique : unité de distance basée sur le demi-grand axe de l'orbite terrestre et définie par l'UAI en 1976.
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. Une troisième étoile, une naine rouge de magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
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apparente 11,05, orbite autour du couple principal en environ 600 000 ans selon les dernières estimations et se trouve actuellement plus proche de notre Système solaireSystème solaire : ensemble des corps célestes placés sous l'attraction gravitationnelle du Soleil, qui contient à lui seul 99,8 % de la masse du système.
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. Judicieusement nommée « Proxima », elle n'est éloignée que de 4,22 années de lumièreAnnée de lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
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, soit 270 000 fois la distance entre la TerreTerre
Minuscule fragment de matière flottant autour d'une étoile banale, la planète Terre est pourtant la plus massive des planètes telluriques.
Planète Terre
et le SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
.

Sélection d'objets non-stellaires

NGC 4373
Galaxie - SAB- Dimension : 4,6' × 2,0' Distance : - -
Ascension droite : 12h 25m 17,94s (J2000) Déclinaison : −39° 45' 34,6" (J2000) Magnitude : 10,92 ± 0,08
IC 3370
Galaxie - E2 Dimension : 3,0' × 2,5' Distance : - -
Ascension droite : 12h 27m 37,13s (J2000) Déclinaison : −39° 20' 16,4" (J2000) Magnitude : 11,03 ± 0,06
NGC 4603
Galaxie - SABc Dimension : 3,2' × 2,1' Distance : 107 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 40m 55,20s (J2000) Déclinaison : −40° 58' 34,7" (J2000) Magnitude : 11,70 ± 0,24
NGC 4645
Galaxie - E- Dimension : 2,2' × 1,5' Distance : - -
Ascension droite : 12h 44m 09,99s (J2000) Déclinaison : −41° 44' 59,6" (J2000) Magnitude : 11,83 ± 0,07
NGC 4696
Galaxie - E2 Dimension : 1,3' × 0,8' Distance : 150 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 48m 49,28s (J2000) Déclinaison : −41° 18' 39,6" (J2000) Magnitude : 10,2
NGC 4709
Galaxie - E1 Dimension : 2,8' × 2,4' Distance : 150 × 106 a.l.
Ascension droite : 12h 50m 03,93s (J2000) Déclinaison : −41° 22' 55,3" (J2000) Magnitude : 11,00 ± 0,17
NGC 4767
Galaxie - E- Dimension : 2,7' × 1,4' Distance : - -
Ascension droite : 12h 53m 52,93s (J2000) Déclinaison : −39° 42' 51,1" (J2000) Magnitude : 11,48 ± 0,06
NGC 4947
Galaxie - SABbc(r) Dimension : 2,5' × 1,3' Distance : - -
Ascension droite : 13h 05m 20,19s (J2000) Déclinaison : −35° 20' 14,4" (J2000) Magnitude : 11,9
NGC 4945
Galaxie - SBc Dimension : 23,0' × 5,9' Distance : 11,7 × 106 a.l.
Ascension droite : 13h 05m 27,31s (J2000) Déclinaison : −49° 28' 04,3" (J2000) Magnitude : 14,40 ± 0,10
NGC 4976
Galaxie - SAB- Dimension : 5,4' × 3,3' Distance : - -
Ascension droite : 13h 08m 37,36s (J2000) Déclinaison : −49° 30' 22,4" (J2000) Magnitude : 9,96 ± 0,08
NGC 5011
Galaxie - E1 Dimension : 2,9' × 2,3' Distance : 133 × 106 a.l.
Ascension droite : 13h 12m 51,85s (J2000) Déclinaison : −43° 05' 45,9" (J2000) Magnitude : 11,38 ± 0,08
NGC 5064
Galaxie - SAb Dimension : 2,6' × 1,3' Distance : - -
Ascension droite : 13h 18m 59,93s (J2000) Déclinaison : −47° 54' 31,0" (J2000) Magnitude : 12,04 ± 0,12
NGC 5090
Galaxie - E2 Dimension : 2,7' × 2,2' Distance : 150 × 106 a.l.
Ascension droite : 13h 21m 12,86s (J2000) Déclinaison : −43° 42' 16,3" (J2000) Magnitude : 11,6
NGC 5102
Galaxie - SA- Dimension : 9,8' × 4,0' Distance : 12 × 106 a.l.
Ascension droite : 13h 21m 57,63s (J2000) Déclinaison : −36° 37' 48,2" (J2000) Magnitude : 9,53 ± 0,20
NGC 5128 = Centaurus A
Galaxie - SO-(pec) Dimension : 31,0' × 23,0' Distance : 13,4 × 106 a.l.
Ascension droite : 13h 25m 26,09s (J2000) Déclinaison : −43° 00' 57,7" (J2000) Magnitude : 6,95 ± 0,11
Centaurus A
Image composite montrant les jets de Centaurus A - Crédit : NASA/ESO

Centaurus A possède une morphologie inhabituelle due à une collision avec une autre galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
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et montre une importante formation d'étoiles. Deux jets –  émettant dans le domaine des rayons X et en radio – émergent également depuis l'entourage d'un trou noir supermassif placé au centre de la galaxie.
Deux supernovæSupernova : effondrement d'une étoile massive en fin de vie : la production de réactions nucléaires dans le noyau devient insuffisante pour contenir la pression des couches supérieures.
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ont été observées dans Centaurus A : la première en 1986, la seconde le 10 février 2016.

NGC 5139 = Oméga du Centaure
Amas globulaire (?) - VIII Dimension : Ø 36,3' Distance : 15 700 a.l.
Ascension droite : 13h 26m 45,94s (J2000) Déclinaison : −47° 28' 36,5" (J2000) Magnitude : 3,90 ± 0,10
Oméga du Centaure
L'amas globulaire Omega Centauri, l'un des fleurons du ciel austral - Crédit : ESO/INAF-VST/OmegaCAM

L'amas globulaireAmas globulaire : composés de vieilles étoiles (regroupées dans une sphère) ils se distribuent dans un halo sphérique englobant notre Galaxie.
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Oméga du Centaure contient environ 10 millions d'étoiles pour un diamètre réel de 150 années de lumièreAnnée de lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
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. À l'inverse de la majorité des autres amas stellaires dont la population présente les mêmes caractéristiques (âge, composition chimique…), les membres d'Oméga du Centaure se distinguent par une étrange diversité. L'amas est de plus en plus soupçonné d'être le reste du noyau d'une galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
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naine ayant fusionné avec la Voie lactéeVoie lactée : en l'absence de toute pollution lumineuse, la voûte céleste semble traversée par une bande blanchâtre. En raison de sa similitude avec une trainée laiteuse, elle fut appelée galaxias (voie de lait) par les grecs.
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.
Visible à l'œil nu, l'objet fut classifié comme étoile par Johann BayerJohann Bayer
En 1603, il publie le premier atlas céleste imprimé : Uranometria. Il y introduit l'usage de nommer les étoiles les plus marquantes de chaque constellation par des lettres grecques en suivant l'ordre décroissant de leur éclat visuel…
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(1572 - 1625), ce qui lui vaut l'attribution de la lettre ω (omega) suivant la nomenclature qu'il mit en place dans son Uranometria paru en 1603.

NGC 5156
Galaxie - SBbc(r) Dimension : 2,6' × 1,9' Distance : - -
Ascension droite : 13h 28m 44,09s (J2000) Déclinaison : −48° 55' 00,3" (J2000) Magnitude : 11,71 ± 0,09
NGC 5161
Galaxie - SAcd Dimension : 4,3' × 1,9' Distance : - -
Ascension droite : 13h 29m 13,91s (J2000) Déclinaison : −33° 10' 25,5" (J2000) Magnitude : 11,24 ± 0,09
NGC 5188
Galaxie - SABab Dimension : 3,4' × 1,4' Distance : - -
Ascension droite : 13h 31m 28,26s (J2000) Déclinaison : −34° 47' 39,7" (J2000) Magnitude : 12,08 ± 0,13
NGC 5193
Galaxie - E- Dimension : 2,3' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 13h 31m 53,52s (J2000) Déclinaison : −33° 14' 03,0" (J2000) Magnitude : 11,70 ± 0,09
IC 4296
Galaxie - E- Dimension : 4,0' × 3,7' Distance : - -
Ascension droite : 13h 36m 39,10s (J2000) Déclinaison : −33° 57' 56,8" (J2000) Magnitude : 10,56 ± 0,08
NGC 5253
Galaxie - SB- Dimension : 5,1' × 2,3' Distance : 10,9 × 106 a.l.
Ascension droite : 13h 39m 56,00s (J2000) Déclinaison : −31° 38' 23,9" (J2000) Magnitude : 10,28 ± 0,08
NGC 5266
Galaxie - SO- Dimension : 3,9' × 2,6' Distance : - -
Ascension droite : 13h 43m 02,11s (J2000) Déclinaison : −48° 10' 09,5" (J2000) Magnitude : 10,9
NGC 5286
Amas globulaire - V Dimension : Ø 9,1' Distance : 35 900 a.l.
Ascension droite : 13h 46m 26,54s (J2000) Déclinaison : −51° 22' 24,0" (J2000) Magnitude : 7,40 ± 0,10
IC 4329
Galaxie - SAB Dimension : 4,1' × 2,3' Distance : - -
Ascension droite : 13h 49m 05,31s (J2000) Déclinaison : −30° 17' 44,6" (J2000) Magnitude : 11,35 ± 0,16
NGC 5307 = PK312+10.1
Nébuleuse planétaire Dimension : Ø 13" Distance : 10 000 a.l.
Ascension droite : 13h 51m 03,21s (J2000) Déclinaison : −51° 12' 19,3" (J2000) Magnitude : 11,20 ± 0,10
NGC 5357
Galaxie - E2 Dimension : 1,8' × 1,5' Distance : - -
Ascension droite : 13h 55m 59,54s (J2000) Déclinaison : −30° 20' 29,1" (J2000) Magnitude : 12,01 ± 0,09
NGC 5365
Galaxie - SB-(r) Dimension : 3,7' × 2,7' Distance : - -
Ascension droite : 13h 57m 50,63s (J2000) Déclinaison : −43° 55' 52,7" (J2000) Magnitude : 11,32 ± 0,20
NGC 5419
Galaxie - E- Dimension : 3,9' × 3,2' Distance : - -
Ascension droite : 14h 03m 38,61s (J2000) Déclinaison : −33° 58' 43,1" (J2000) Magnitude : 10,86 ± 0,09
NGC 5460
Amas ouvert - I 3 m Dimension : Ø 64' Distance : 2 350 a.l.
Ascension droite : 14h 07m 27,36s (J2000) Déclinaison : −48° 20' 34,3" (J2000) Magnitude : 5,60 ± 0,10
NGC 5483
Galaxie - SABc Dimension : 3,3' × 3,0' Distance : - -
Ascension droite : 14h 10m 25,03s (J2000) Déclinaison : −43° 19' 28,5" (J2000) Magnitude : 11,2
NGC 5494
Galaxie - SAbc Dimension : 2,3' × 1,9' Distance : - -
Ascension droite : 14h 12m 24,18s (J2000) Déclinaison : −30° 38' 38,6" (J2000) Magnitude : 12,63 ± 0,32

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Les données relatives aux supernovæ proviennent de The Open Supernova Catalog (https://sne.space/).
Sauf mention contraire, les illustrations sont issues des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).