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Cancer

Cancer - Cnc

Suivant les majestueuses constellationsConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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du Taureau, d'Orion et des Gémeaux, et précédant celle du Lion, elle n'en partage pas les splendeurs. Il y a vingt siècles, le SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
y atteignait son solsticeSolstice : en raison de l'inclinaison de l'axe de rotation terrestre sur le plan de son orbite, ce dernier n'est pas confondu avec l'équateur. Le Soleil passe ainsi par une déclinaison maximale deux fois par année. À ces points extrêmes, la position du Soleil semble s'arrêter pour reprendre une marche à rebours (sol stat, qui a donné solstitia).
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d'été. Puis, après son passage dans cette constellation, il se remettait à décliner. C'est peut-être pour cette raison que les Chaldéens, par analogie avec la démarche à reculons du crabe, lui donnèrent son nom latin : Cancer.
Toutefois les Égyptiens y virent un scarabée, les Babyloniens une tortue et les Chinois le refuge des âmes, représenté par son amas d'étoiles : Præsepe.

Objets stellaires intéressants

Zeta (ζ) = 16 Cancri = Σ1196
Étoile triple Séparation : A-B : 0,8" ; AB-C : 5,7" Distance : - -
Ascension droite : 08h 12,2m Déclinaison : +17° 39' Magnitude : A-B : 5,6 et 6,0
Phi-2 (φ2) = 23 Cancri = Σ1223
Étoile double Séparation : 5,1" Distance : - -
Ascension droite : 08h 26,8m Déclinaison : +26° 56' Magnitude : 6,3 et 6,3
Σ1245
Étoile multiple Séparation : A-B : 10,3" Distance : - -
Ascension droite : 08h 35,8m Déclinaison : +06° 37' Magnitude : A-B : 6,0 et 7,2
Iota-1 (ι1) = 48 Cancri = Σ1268
Étoile double Séparation : 30,5" Distance : - -
Ascension droite : 08h 46,7m Déclinaison : +28° 46' Magnitude : 4,2 et 6,6
Iota-2 (ι2) = 57 Cancri = Σ1291
Étoile triple Séparation : A-B : 1,4" Distance : - -
Ascension droite : 08h 54,2m Déclinaison : +30° 35' Magnitude : A-B : 6,0 et 6,5

Sélection d'objets non-stellaires

Messier 44 = NGC 2632 = Præsepe
Amas ouvert - II 2 m Dimension : Ø 95' Distance : 525 a.l.
Ascension droite : 08h 40,1m Déclinaison : +19° 59' Magnitude : 3,1

NGC 2632Amas d'étoiles connues ſous le nom de nébuleuſes du Cancer, la poſition rapportée eſt celle de l'étoile C. (4 Mars 1769)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]
Également connu sous les noms de amas de la Crèche ou de la Ruche, cet objet est discernable à l'œil nu et devient évident avec une simple paire de jumelle.
Centré à l'ouest des étoiles γ (gamma) et δ (delta), ce « petit brouillard » comme le décrivait le poète grec Aratos de Soles (315 - 245 av. J.-C.) au IIIe siècle avant notre ère, est connu depuis l'Antiquité sous le nom de Præsepe (la Mangeoire, en latin). Les Arabes l'appelèrent également Al Ma'laf qui désigne le sac de fourrage que l'on accrochait autour du cou de ces animaux. Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
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(1730 - 1817) le répertoria dans son catalogueCatalogue Messier
Premier catalogue d'objets non-stellaires dressé par Charles Messier, il contient 110 entrées.
Catalogue Messier
en 1769. On estime au moins à 350 le nombre d'étoiles qui le compose. Il a une similitude de mouvement avec son homologue du Taureau : les Hyades (Melotte 25Melotte 25
Amas ouvert facilement identifiable à l'œil nu sous l'apparence d'un « V » couché, il se trouve en arrière-plan de la géante rouge Aldebaran.
Melotte 25
), dont il est séparé par 450 années de lumièreAnnée de lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
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.

NGC 2672
Galaxie - E2 Dimension : 3,0' × 2,8' Distance : - -
Ascension droite : 08h 49,4m Déclinaison : +19° 04' Magnitude : 11,7
Messier 67 = NGC 2682
Amas ouvert - II 2 m Dimension : Ø 10' Distance : 2 600 a.l.
Ascension droite : 08h 50,4m Déclinaison : +11° 49' Magnitude : 6.9

NGC 2682Amas de petites étoiles avec de la nébuloſité, au-deſſous de la Serre auſtrale de l'Écreviſſe. La poſition déterminée par l'étoile α. (6 Avril 1780)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]
Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
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(1730 - 1817) observa cet amas ouvertAmas ouvert : composés d'étoiles relativement jeunes, toutes nées de la même nébuleuse, ils se situent principalement dans le plan du disque des galaxies spirales.
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le 6 avril 1780, cet objet avait déjà été repéré comme « nébuleuse » par Johann Gottfried Köhler en 1772. Il est l'un des plus vieux amas ouverts de la GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
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 : entre 4 et 5 milliards d'années. La force gravitationnelle au sein de l'amas est donc élevée pour avoir évité la totale dispersion de ses membres. Il contient au moins 500 étoiles jusqu'à la magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
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 16 sur une surface équivalente à un demi diamètre lunaire. Sa position est atypique car il est relativement éloigné du plan galactique, là où se situent généralement les amas ouverts.
Un amas de galaxies, situé exactement dans l'alignement de M 67, a été déniché par le télescope Keck.
Messier 67 est repérable à un peu moins de 2° à l'ouest de l'étoile α (alpha) de la constellation également appelée Acubens.

NGC 2749
Galaxie - E3 Dimension : 1,8' × 1,7' Distance : - -
Ascension droite : 09h 05,4m Déclinaison : +18° 19' Magnitude : 11,8
NGC 2775
Galaxie - SAab Dimension : 4,6' × 3,7' Distance : - -
Ascension droite : 09h 10,3m Déclinaison : +07° 02' Magnitude : 10,1