Carte

Licorne

Monoceros - Mon

Licorne
  • Observation optimale : Janvier-Février
  • Zone de visibilité : 78° N / 78° S
  • Rang de taille : 35
  • Étoile la plus lumineuse : Alpha (α)

L'astérismeAstérisme : groupe d'étoiles dont la disposition vue depuis la Terre permet un rattachement à une figure ou un objet usuel.
Glossaire
de la Licorne, à l'instar de celui de la bien moins mythique GirafeGirafe
Constellation circumpolaire peu évidente à repérer entre la Grande Ourse et Cassiopée.
Girafe
, fut imaginé par Jacob Bartsch (dit Bartsius ou Bartschius, 1600 - 1633), le gendre de l'illustre Johannes KeplerJohannes Kepler
Né prématurément et d'une nature fragile, il a de plus failli être emporté par la variole à l'âge de quatre ans. Cette grave maladie lui laissera de terribles séquelles, notamment une très forte myopie…
Glossaire
(1571 - 1630). Il est également l'« inventeur » de la Croix du SudCroix du Sud
Constellation australe déjà répertoriée par Ptolémée, c'est la plus petite de tout le ciel.
Ciel austral : Croix du Sud
.
Cette constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
Glossaire
ne contient pas d'étoiles très lumineuses, ce qui ne facilite pas son repérage sur fond de Voie lactéeVoie lactée : en l'absence de toute pollution lumineuse, la voûte céleste semble traversée par une bande blanchâtre. En raison de sa similitude avec une trainée laiteuse, elle fut appelée galaxias (voie de lait) par les grecs.
Glossaire
. Il faut la chercher à l'est d'OrionOrion
Constellation visible en hiver, facilement identifiable à partir des trois étoiles alignées formant la « Ceinture du géant ».
Orion
et au nord du Grand ChienGrand Chien
Constellation australe visible en hiver, elle renferme l'étoile la plus brillante de tout le ciel : Sirius.
Grand Chien
et de sa brillante SiriusSirius
C'est l'étoile la plus brillante de tout le ciel, elle est la sixième par ordre de distance au Soleil.
Sirius
.
Traversée par l'équateurÉquateur : intersection de la surface d'un astre et du plan situé à égale distance de ses pôles, il marque la latitude zéro.
Glossaire
galactique, elle contient surtout de nombreux amas ouvertsAmas ouvert : composés d'étoiles relativement jeunes, toutes nées de la même nébuleuse, ils se situent principalement dans le plan du disque des galaxies spirales.
Glossaire
et quelques nébuleuses à émissionNébuleuse à émission : complexe gazeux ionisé par le rayonnement d'étoiles jeunes et chaudes.
Glossaire
qui comptent parmi les plus belles.
À noter également la présence de l'« étoile de Plaskett », une étoile binaire avec transfert de matière.

Objets stellaires intéressants
V640 = Étoile de Plaskett
Binaire spectroscopique Séparation : - - Distance : 5 245 a.l.
Ascension droite : 06h 37m 24,05s (J2000) Déclinaison : −06° 08' 07,3" (J2000) Magnitude : A-B : 6,06 ± 0,07

Découverte par l'astronome canadien John Stanley Plaskett (1865 - 1941) en 1922, l'étoile qui porte son nom est une binaire spectroscopiqueBinaire spectroscopique : étoiles trop rapprochées dont la binarité ne peut être révélée que par analyse spectrale.
Glossaire
. Avec Eta CarinaeEta Carinae
Le système est composé de deux étoiles, la principale est l'une des plus massives actuellement connues.
Eta Carinae
, c'est l'une des plus massives connues. Le système est formé de deux astres de masses valant 54 M⊙ et 56 M⊙ pour des luminosités respectives de 224 000 L⊙ et 123 000 L⊙. La période orbitale du couple est de 14,396 25 jours (± 0,000 95).

Sélection d'objets non-stellaires
NGC 2237 = Caldwell 49 = Nébuleuse de la Rosette
Nébuleuse à émission Dimension : 80' × 60' Distance : 4 700 a.l.
Ascension droite : 06h 30m 54,61s (J2000) Déclinaison : +05° 02' 54,5" (J2000) Magnitude : - -
NGC 2237
NGC 2237 : la nébuleuse de la Rosette

La nébuleuse de la Rosette est centrée sur l'amas ouvertAmas ouvert : composés d'étoiles relativement jeunes, toutes nées de la même nébuleuse, ils se situent principalement dans le plan du disque des galaxies spirales.
Glossaire
NGC 2244 (ou Caldwell 50) mais nettement moins évidente à observée. Sa découverte s'est faite en différentes étapes et ses différentes structures ont été répertoriées NGC 2238, NGC 2239 et NGC 2246. La première à être découverte, NGC 2238, est à mettre au compte de l'allemand Albert Marth (1828 - 1897) en 1864. Les deux autres parties sont l'œuvre de l'américain Lewis Swift (1820 - 1913). L'ensemble de ces nébuleuses est également répertorié Sh 2-275.

NGC 2244 = Caldwell 50
Amas ouvert - II 3 p (n) Dimension : Ø 23' Distance : 4 700 a.l.
Ascension droite : 06h 31m 55,55s (J2000) Déclinaison : +04° 56' 35,0" (J2000) Magnitude : 4,8
NGC 2244
L'amas ouvert NGC 2244
NGC 2261 = Caldwell 46 = Nébuleuse variable de Hubble
Nébuleuse à émission Dimension : 3,5' × 1,5' Distance : 2 500 a.l.
Ascension droite : 06h 39m 09,51s (J2000) Déclinaison : +08° 44' 39,5" (J2000) Magnitude : - -
Nébuleuse variable de Hubble
La nébuleuse variable de Hubble - Crédit : Hubble, NASA, ESA

Nébuleuse à émissionNébuleuse à émission : complexe gazeux ionisé par le rayonnement d'étoiles jeunes et chaudes.
Glossaire
découverte par William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
Glossaire
le 26 décembre 1783. La variabilité de sa morphologie et de son éclat était déjà suspectée depuis 1916, elle sera la première cible photographique d'Edwin HubbleEdwin Hubble
La jeunesse de Edwin Hubble se partage entre plusieurs passions : les mathématiques, l'astronomie et… la boxe où il concourt dans la catégorie « poids-lourds ». En 1910, il change de cap et rejoint Oxford pour étudier la jurisprudence…
Glossaire
au télescope du Mont Palomar (5 mètres de diamètre) le 26 janvier 1949. La nébuleuse est associée à une variable irrégulière : R Monocerotis, qui oscille entre les magnitudesMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
11 à 13,5 en seulement quelques semaines. La variabilité de la nébuleuse n'est pas en totale concordance avec celle de R Mon, il est possible que des nuages denses de poussières viennent épisodiquement bloquer la lumière en provenance de l'étoile.

NGC 2264 = Collinder 112 = Melotte 49 = Amas de l'arbre de Noël
Amas ouvert - IV 3 p (n) Dimension : Ø 40' Distance : 2 500 a.l.
Ascension droite : 06h 40m 58,25s (J2000) Déclinaison : +09° 53' 44,1" (J2000) Magnitude : 4,10 ± 0,10
Nébuleuse du Cône et NGC 2264
La nébuleuse du Cône, une nébuleuse obscure de gaz et de poussière, est visible en bas de l'image. La forme inversée de l'amas de l'arbre de Noël, formé d'étoiles bleues, est vu juste au-dessus. Ces étoiles font partie de l'amas ouvert NGC 2264. L'image couleur a été recréée à partir de vues prises au travers de quatre filtres (B, V, R, H-Alpha) avec le Wide Field Imager à l'observatoire ESO de La Silla (Chili). La région visible englobe une distance de 30 années-lumière.
Crédit : ESO

L'amas ouvertAmas ouvert : composés d'étoiles relativement jeunes, toutes nées de la même nébuleuse, ils se situent principalement dans le plan du disque des galaxies spirales.
Glossaire
est découvert par William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
Glossaire
le 18 janvier 1784, il n'observera la nébuleuse (répertoriée Sh 2-273) que l'année suivante. L'amas est très jeune, son âge est estimé à seulement 9 millions d'années. D'une dimension apparente de 40', et compte tenu de la distance, sa taille réelle approche les 25 années-lumièreAnnée-lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
Glossaire
.

Messier 50 = NGC 2323 = Collinder 124 = Melotte 58
Amas ouvert - II 3 m Dimension : Ø 16' Distance : 2 900 a.l.
Ascension droite : 07h 02m 42,16s (J2000) Déclinaison : −08° 23' 12,9" (J2000) Magnitude : 5,90 ± 0,10

Amas de petites étoiles plus ou moins brillantes, au-deſſous de la cuiſſe droite de la Licorne, au-deſſus de l'étoile θ de l'oreille du grand Chien, & près d'une étoile de 7e grandeur. C'eſt en obſervant la Comète de 1772 que M. Meſſier obſerva cet amas. Il l'a rapporté ſur la Carte de cette Comète, qu'il en a tracée. Mém. Acad. 1772. (5 Avril 1772)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 2323
L'amas ouvert Messier 50

Amas ouvertAmas ouvert : composés d'étoiles relativement jeunes, toutes nées de la même nébuleuse, ils se situent principalement dans le plan du disque des galaxies spirales.
Glossaire
repéré par Jean-Dominique CassiniJean-Dominique Cassini
Né à Perinaldo (Italie), alors situé dans le Comté de Nice, Giovanni Domenico Cassini est naturalisé français en 1673 et devient connu sous le nom de Jean-Dominique Cassini, ou Cassini Ier
Glossaire
(1625 - 1712) en 1711, le premier d'une lignée d'astronomes et également le premier directeur de l'observatoire de Paris créé par Louis XIV. Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) l'explorera le 5 avril 1772.
Avec un diamètre réel de 14 années-lumièreAnnée-lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
Glossaire
, la luminosité globale de l'amas équivaut à 6 400 soleils, son âge est estimé à 78 000 000 ans.

NGC 2346 = Nébuleuse Papillon
Nébuleuse planétaire Dimension : - - Distance : 2 500 a.l.
Ascension droite : 07h 09m 23,00s (J2000) Déclinaison : −00° 48' 33,3" (J2000) Magnitude : 11,60 ± 0,10
NGC 2346
La nébuleuse NGC 2346 - Crédit : Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/University of Arizona

Nébuleuse planétaireNébuleuse planétaire : en fin de vie, les astres du type Soleil passent par le stade de géante rouge, les couches les plus externes sont éjectées par la pression de radiation émise par le noyau et la partie centrale se contracte en une naine blanche.
Glossaire
découverte par William HerschelWilliam Herschel
Fils de musicien, William Friedrich Wilhelm Herschel reçoit également une formation musicale, apprenant le hautbois et le violon. En 1757, il quitte sa ville natale de Hanovre pour l'Angleterre où il s'installe comme copiste à Londres, puis enseigne la musique à Durham…
Glossaire
le 5 mars 1790, sa véritable nature sera révélée par les travaux de Rudolf Minkowski (1895 - 1976) au milieu du XXe siècle.

NGC 2506 = Caldwell 54
Amas ouvert - I 2 r Dimension : Ø 6' Distance : 11 000 a.l.
Ascension droite : 08h 00m 01,71s (J2000) Déclinaison : −10° 46' 10,9" (J2000) Magnitude : 7,60 ± 0,10
NGC 2506
L'amas ouvert NGC 2506

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Les données relatives aux supernovæ proviennent de The Open Supernova Catalog (https://sne.space/).
Sauf mention contraire, les illustrations sont issues des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).