Carte

Dauphin

Delphinus - Del

Dauphin
  • Observation optimale : Août-Septembre
  • Zone de visibilité : 90° N / 69° S
  • Rang de taille : 69
  • Étoile la plus lumineuse : Rotanev (β)

Les Babyloniens placèrent dans cette disposition d'étoiles la projection de la silhouette d'un porc. L'origine « moderne » de cette petite constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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est plutôt controversée. Déjà connue des grecs, il pourrait s'agir de la représentation d'un certain Delphis (Dauphin, en grec) qui aurait aidé en son temps Neptune à conquérir les faveurs d'Amphitrite.
Pour d'autres, il s'agit de celle du dauphin qui aurait sauver le poète grec Arion de Méthymne des eaux alors qu'il naviguait de l'Italie vers Corinthe.
Le Dauphin est l'une des 48 constellations déjà répertoriées par l'astronome PtoléméePtolemaeus Claudius, dit Ptolémée
Très peu d'éléments de la vie de Ptolémée sont connus, mais on le sait auteur de plusieurs ouvrages scientifiques, dont deux feront autorité jusqu'à la Renaissance (l'Almageste et Géographie)…
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et normalisée par l'Union Astronomique InternationaleL'UAI a pour mission de promouvoir l'astronomie sous tous ses aspects : recherche, communication, éducation, etc., par le biais de la coopération internationale.
Union Astronomique Internationale
en 1930. Giuseppe PiazziGiuseppe Piazzi
Fondateur de l'observatoire de Palerme en 1791, il est le premier découvreur d'un « astéroïde » : Cérès, aujourd'hui répertorié comme planète naine…
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(1746 - 1826), découvreur de l'« astéroïdeAstéroïde : petit corps orbitant autour du Soleil et dont la plus grande dimension ne dépasse pas quelques centaines de kilomètres.
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 » CérèsCérès
Découverte fortuitement par Giuseppe Piazzi, la planète porte le nom de la déesse romaine des moissons et protectrice de la Sicile…
Planète naine Cérès
en 1801 et « catalogueur d'étoiles », y a immortalisé son fidèle assistant Niccolò Cacciatore (1780 - 1841) qui prendra à sa suite la direction de l'observatoire de Palerme. Par goût de la plaisanterie, il a nommé les étoiles α (alpha) et β (bêta) de cette constellation en inversant son nom latinisé : Nicolaus Venator (Nicolas le chasseur), soit Sualocin et Rotanev.
C'est l'une des plus petites constellations, mais l'astérismeAstérisme : groupe d'étoiles dont la disposition vue depuis la Terre permet un rattachement à une figure ou un objet usuel.
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reste facilement identifiable sous le CygneCygne
Constellation boréale visible en été, son étoile la plus brillante est Deneb.
Cygne
, entre PégasePégase
Constellation boréale visible en automne, son « Grand carré » a la particularité d'emprunter à Andromède son étoile Alpheratz.
Pégase
et la brillante AltaïrAltaïr
Altaïr a un diamètre double de celui de notre Soleil, pour une luminosité dix fois supérieure. Elle possède une rotation extrêmement rapide : entre 6 et 10 heures.
Altaïr
.

Objets stellaires intéressants
Kappa (κ) Delphini
Étoile multiple Séparation : A-C : 03' 34,0" Distance : 98,8 a.l. ± 0,5
Ascension droite : 20h 39m 07,80s (J2000) Déclinaison : +10° 05' 10,1" (J2000) Magnitude : A-C : 5,05 ± 0,10 et ≈ 8

L'étoile principale est de classe spectraleClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
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G1 IV ; d'une masse équivalente à 1,61 fois celle du SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
, elle est 6,8 fois plus lumineuse. Son mouvement propre suggère qu'elle possède un compagnon invisible de faible masse (≈0,4 M⊙), dont la période orbitale est de 45 ± 5 ans.
Le troisième membre, répertorié HD 196794 et de type spectral K2 IV, est visible à 214".

Gamma (γ) Delphini
Étoile double Séparation : 9,6" Distance : ≈ 115 a.l.
Ascension droite : 20h 46m 39,50s (J2000) Déclinaison : +16° 07' 27,2" (J2000) Magnitude : 4,27 ± 0,10 et 5,14 ± 0,10

Aisément repérable à la « pointe nord » de l'astérismeAstérisme : groupe d'étoiles dont la disposition vue depuis la Terre permet un rattachement à une figure ou un objet usuel.
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, Gamma Delphini est composé d'une sous-géante de classe spectraleClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
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K1 IV (γ2), qui a commencé à évoluer vers le stade d'étoile géante après avoir épuisé les réserves en hydrogène de son cœur, et d'une étoile naine de type spectral F7 V (γ1).
γ2 est bien la plus lumineuse du couple (les astres sont répertoriés par ordre d'ascension droiteAscension droite : coordonnée équatoriale exprimant la distance angulaire mesurée, dans le sens direct, entre le cercle horaire passant par un astre et le point vernal.
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), sa luminosité vaut 20,6 fois celle du SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
, celle de γ1 environ 7 fois. À leur distance, la séparation réelle entre les deux étoiles vaut 410 fois celle qui nous sépare du Soleil.

Sélection d'objets non-stellaires
NGC 6891 = PK54-12.1
Nébuleuse planétaire Dimension : Ø 14" Distance : - -
Ascension droite : 20h 15m 08,81s (J2000) Déclinaison : +12° 42' 15,9" (J2000) Magnitude : 10,50 ± 0,10
NGC 6905 = PK61-9.1 = Nébuleuse Blue Flash
Nébuleuse planétaire Dimension : Ø 39" Distance : - -
Ascension droite : 20h 22m 22,97s (J2000) Déclinaison : +20° 06' 16,9" (J2000) Magnitude : 11,10 ± 0,10
NGC 6934 = Caldwell 47
Amas globulaire - VIII Dimension : Ø 5,9' Distance : 52 000 a.l.
Ascension droite : 20h 34m 11,56s (J2000) Déclinaison : +07° 24' 15,1" (J2000) Magnitude : 8,90 ± 0,10
NGC 6934
L'amas globulaire NGC 6934
NGC 7006 = Caldwell 42
Amas globulaire - I Dimension : Ø 2,8' Distance : 135 000 a.l.
Ascension droite : 21h 01m 29,48s (J2000) Déclinaison : +16° 11' 14,4" (J2000) Magnitude : 10,60 ± 0,10
NGC 7006
L'amas globulaire NGC 7006

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Les données relatives aux supernovæ proviennent de The Open Supernova Catalog (https://sne.space/).
Sauf mention contraire, les illustrations sont issues des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).