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Baleine

Cetus - Cet

Les Anciens crurent voir dans la disposition de ces étoiles l'élégante silhouette d'une baleine. Dans la mythologie grecque elle évoquait le monstre marin auquel Andromède, fille de Céphée et Cassiopée, fut offerte en sacrifice pour calmer la colère de Neptune.

Proche du plan de projection de l'écliptiqueÉcliptique : projection du plan de l'orbite terrestre sur la voûte céleste. Pour cette raison, il correspond également au déplacement apparent du Soleil parmi les étoiles sur une année.
Glossaire
, cette constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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peut épisodiquement se voir traversée par les planètesPlanète : nom initialement attribué aux points lumineux vagabondant parmi les étoiles, planêtos signifie « astres errants » en grec.
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de notre Système solaireSystème solaire : ensemble des corps célestes placés sous l'attraction gravitationnelle du Soleil, qui contient à lui seul 99,8 % de la masse du système.
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. C'est également dans cette zone que l'astéroïdeAstéroïde : petit corps orbitant autour du Soleil et dont la plus grande dimension ne dépasse pas quelques centaines de kilomètres.
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Vesta fut découvert par Heinrich OlbersHeinrich Olbers
Découvreur des astéroïdes Pallas et Vesta, son nom reste surtout rattaché au « paradoxe de la nuit noire »…
Glossaire
(1758 -1840) en 1807.
Cette constellation contient une étoile « merveilleuse », elle abrite également la galaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
naine IC 1613, distante seulement de 1,8 million années de lumièreAnnée de lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
Glossaire
. Faisant partie de l'amas local, et pratiquement deux fois plus proche que la galaxie d'Andromède (M 31M 31
Pôle d'attraction de la constellation, cette galaxie spirale vue de trois-quarts est l'objet le plus lointain discernable à l'œil nu.
Messsier 31
), elle reste cependant très difficile à observer.

Objets stellaires intéressants

26 Ceti = Σ84
Étoile double Séparation : 16,0" Distance : - -
Ascension droite : 01h 03,8m Déclinaison : +01° 22' Magnitude : 6,2 et 8,6
66 Ceti = Σ231
Étoile double Séparation : 16,5" Distance : - -
Ascension droite : 02h 12,8m Déclinaison : −02° 24' Magnitude : 5,7 et 7,5
Mira = Omicron (ο)
Étoile variable Période : 331,96 jours Distance : entre 220 et 300 a.l.
Ascension droite : 02h 19m 20,79s (J2000) Déclinaison : −02° 58' 39,5" (J2000) Magnitude : 2,0 à 10,1
L'étoile Mira Ceti
Le couple Mira A (en jaune) et Mira B (en rouge) - Crédit : M. l'Irlande/Caltech

Visible à l'œil nu que quelques semaines par an, sa première observation « écrite » est celle d'un théologien et astronome amateur hollandais : David Fabricius (1564 - 1617), le 13 août 1596. Il fut frappé par l'éclat rouge vif de cette étoile qui ne figurait sur aucun des catalogues alors à sa disposition. Mais à une époque où l'on croyait encore à l'immuabilité des cieux, il ne porte aucune mention de sa variabilité bien qu'il l'observa sur une période de plusieurs mois. C'est Johannes Hewel (ou Johan Hœvelke, dit Hévélius, 1611 - 1687) qui, à défaut d'en faire la première remarque, lui donnera bien plus tard son nom qui signifie la « Merveilleuse » tant il fut étonné par sa particularité. Entre-temps, l'astronome Johann BayerJohann Bayer
En 1603, il publie le premier atlas céleste imprimé : Uranometria. Il y introduit l'usage de nommer les étoiles les plus marquantes de chaque constellation par des lettres grecques en suivant l'ordre décroissant de leur éclat visuel…
Glossaire
(1572 - 1625) la répertorie dans son Uranometria en lui attribuant la lettre ο (omicron), soit le quinzième rang par ordre de luminosité, l'étoile étant alors de magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
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 4.
Les données interférométriques actuelles permettent de dire que Mira fait partie des dix plus grosses étoiles connues. Mise à la place du SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
, elle s'étendrait jusqu'à l'orbite de JupiterJupiter
La plus grosse planète du Système solaire est aussi celle qui tourne le plus rapidement sur elle-même : un peu moins de dix heures au niveau de l'équateur…
Planète Jupiter
et, avec une masse valant le double de celle du Soleil, sa densité globale est celle d'un vide très poussé obtenu en laboratoire !
En conséquence, Mira est une étoile « froide » avec une température variant de 1 900 à 2 500 kelvinsKelvin : le kelvin est l'unité de mesure de la température absolue, soit la mesure de l'agitation cinétique des particules (atomes ou molécules) qui constituent un corps ; le point zéro indiquant une agitation cinétique nulle. Ce zéro absolu équivaut à −273,15 °Celsius, ou 0 °C = 273,15 kelvins.
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, suivant les expansions et contractions de l'étoile. Il s'agit d'une géante rouge, étoile au terme de sa vie, ayant épuisé pratiquement tout l'hydrogène de son noyau. Ses pulsions successives résultent d'un combat interne entre la pression de radiation et l'énergie gravitationnelle. La production d'énergie interne produit une force dirigée vers l'extérieur, lorsque celle-ci devient insuffisante pour contenir les couches supérieures, l'étoile se contracte à nouveau et se réchauffe en réamorçant un nouveau cycle de 331,96 jours. À terme, Mira devrait s'effondrer en étoile à neutrons.
Mira est le prototype des variables pulsantes à longue période, de 80 à 1 000 jours. La relation « période-luminosité » des étoiles du type Mira Ceti est inverse de celle des céphéidesCéphéides : étoiles variables pulsantes dont les périodes de pulsation vont de 1 à 70 jours.
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, la luminosité décroît lorsque la période augmente.
En 1918, Alfred Harrison Joy (1882 - 1973) a décelé dans le spectre de Mira la présence d'un compagnon. Le spécialiste des étoiles doubles, Robert Grant Aitken (1864 - 1951) l'observera visuellement en 1923.
Le télescope spatial Hubble a depuis démontré que Mira était bien accompagnée d'une naine blanche, un transfert de matière s'effectuant entre les deux étoiles. La période de révolution est de 260 ans.
Le télescope spatial GALEX (GALaxy Evolution Explorer) destiné à l'étude des galaxiesGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
en ultraviolet a révélé que l'étoile perd de la matière de son enveloppe externe, créant une queue de 13 années de lumièreAnnée de lumière : unité de distance correspondant à celle parcourue par la lumière (dans le vide) en un an.
Glossaire
de longueur, qui se serait formée pendant ces 30 000 dernières années. Le rapide déplacement de Mira (130 km·s−1) dans le milieu interstellaire peut expliquer en partie cette perte de matière.

Visuel
Ultraviolet
Superposition d'images montrant la trainée de matière de Mira repérable en ultraviolet - NASA/GALEX
84 Ceti = Σ295
Étoile double Séparation : 4,0" Distance : - -
Ascension droite : 02h 41,2m Déclinaison : −00° 42' Magnitude : 5,8 et 9,0
Gamma (γ) = 86 Ceti = Σ299
Étoile triple Séparation : A-B : 2,8" Distance : 70 a.l.
Ascension droite : 02h 43,3m Déclinaison : +03° 14' Magnitude : A-B : 3,5 et 7,3
Menkar = Alpha (α) = 92 Ceti + 93 Ceti
Double optique Séparation : 15' Distance : - -
Ascension droite : 03h 02,2m Déclinaison : +04° 05' Magnitude : 2,53 et 5,6

Sélection d'objets non-stellaires

NGC 151
Galaxie - SBbc Dimension : 3,3' × 1,4' Distance : - -
Ascension droite : 00h 34,0m Déclinaison : −09° 42' Magnitude : 11,6
NGC 157
Galaxie - SABc pec Dimension : 4,0' × 2,4' Distance : - -
Ascension droite : 00h 34,8m Déclinaison : −08° 24' Magnitude : 10,4
NGC 175
Galaxie - SBa Dimension : 2,0' × 1,7' Distance : - -
Ascension droite : 00h 37,4m Déclinaison : −19° 56' Magnitude : 12,1
NGC 178
Galaxie - I Dimension : 2,1' × 0,9' Distance : - -
Ascension droite : 00h 39,1m Déclinaison : −14° 10' Magnitude : 12,6
NGC 210
Galaxie - SABa Dimension : 4,0' × 2,9' Distance : - -
Ascension droite : 00h 40,6m Déclinaison : −13° 52' Magnitude : 10,9
NGC 227
Galaxie - S0 pec Dimension : 1,7' × 1,4' Distance : - -
Ascension droite : 00h 42,6m Déclinaison : −01° 32' Magnitude : 12,2
NGC 245
Galaxie - SABbc pec Dimension : 1,2' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 00h 46,1m Déclinaison : −01° 44' Magnitude : 12,2
NGC 246
Nébuleuse planétaire Dimension : Ø 225" Distance : - -
Ascension droite : 00h 47,0m Déclinaison : −11° 53' Magnitude : 10,9
NGC 247
Galaxie - SABd Dimension : 19,0' × 5,5' Distance : - -
Ascension droite : 00h 47,1m Déclinaison : −20° 46' Magnitude : 9,2
NGC 268
Galaxie - SBc Dimension : 1,3' × 0,9' Distance : - -
Ascension droite : 00h 50,2m Déclinaison : −05° 12' Magnitude : 13,1
NGC 274
Galaxie - SAB- pec Dimension : 1,3' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 00h 51,0m Déclinaison : −07° 03' Magnitude : 11,8
NGC 337
Galaxie - SABcd Dimension : 3,0' × 1,5' Distance : - -
Ascension droite : 00h 59,8m Déclinaison : −07° 35' Magnitude : 11,6
IC 1613
Galaxie - I Dimension : 20,0' × 18,5' Distance : 2,8 × 106 a.l.
Ascension droite : 01h 04,8m Déclinaison : +02° 07' Magnitude : 9,2
NGC 428
Galaxie - SABd Dimension : 4,6' × 3,4' Distance : - -
Ascension droite : 01h 12,9m Déclinaison : +00° 59' Magnitude : 11,5
NGC 450
Galaxie - SABcd Dimension : 3,2' × 2,6' Distance : - -
Ascension droite : 01h 15,5m Déclinaison : −00° 52' Magnitude : 11,5
NGC 578
Galaxie - SBc Dimension : 3,9' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 01h 30,5m Déclinaison : −22° 40' Magnitude : 11,0
NGC 584
Galaxie - SAB- Dimension : 3,2' × 1,7' Distance : - -
Ascension droite : 01h 31,3m Déclinaison : −06° 52' Magnitude : 10,5
NGC 596
Galaxie - SAB- pec Dimension : 2,7' × 2,0' Distance : - -
Ascension droite : 01h 32,9m Déclinaison : −07° 02' Magnitude : 10,9
NGC 615
Galaxie - SBab Dimension : 2,5' × 1,3' Distance : - -
Ascension droite : 01h 35,1m Déclinaison : −07° 20' Magnitude : 11,6
NGC 636
Galaxie - SA- pec Dimension : 2,7' × 1,9' Distance : - -
Ascension droite : 01h 39,1m Déclinaison : −07° 31' Magnitude : 11,5
NGC 681
Galaxie - SAa Dimension : 3,0' × 1,8' Distance : - -
Ascension droite : 01h 49,2m Déclinaison : −10° 26' Magnitude : 12,0
NGC 701
Galaxie - SBcd Dimension : 2,5' × 1,5' Distance : - -
Ascension droite : 01h 51,1m Déclinaison : −09° 42' Magnitude : 12,2
NGC 720
Galaxie - E4 Dimension : 4,3' × 2,0' Distance : - -
Ascension droite : 01h 53,0m Déclinaison : −13° 44' Magnitude : 10,2
NGC 779
Galaxie - SAab Dimension : 3,4' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 01h 59,7m Déclinaison : −05° 58' Magnitude : 11,2
NGC 788
Galaxie - SAa Dimension : 2,7' × 1,5' Distance : - -
Ascension droite : 02h 01,1m Déclinaison : −06° 49' Magnitude : 12,1
NGC 835
Galaxie - SAa pec Dimension : 1,9' × 1,6' Distance : - -
Ascension droite : 02h 09,4m Déclinaison : −10° 08' Magnitude : 12,1
NGC 864
Galaxie - SABc Dimension : 4,4' × 3,2' Distance : - -
Ascension droite : 02h 15,5m Déclinaison : +06° 00' Magnitude : 10,8
NGC 908
Galaxie - SABc Dimension : 5,5' × 2,3' Distance : - -
Ascension droite : 02h 23,1m Déclinaison : −21° 14' Magnitude : 10,4
NGC 936
Galaxie - SB- Dimension : 5,7' × 4,6' Distance : - -
Ascension droite : 02h 27,6m Déclinaison : −01° 09' Magnitude : 10,2
NGC 941
Galaxie - SBc Dimension : 3,2' × 2,4' Distance : - -
Ascension droite : 02h 28,5m Déclinaison : −01° 09' Magnitude : 12,4
NGC 947
Galaxie - SAc Dimension : 2,1' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 02h 28,5m Déclinaison : −19° 04' Magnitude : 12,7
NGC 945
Galaxie - SBbc Dimension : 2,2' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 02h 28,6m Déclinaison : −10° 32' Magnitude : 12,1
NGC 955
Galaxie - SAa Dimension : 3,1' × 0,9' Distance : - -
Ascension droite : 02h 30,6m Déclinaison : −01° 07' Magnitude : 12,0
NGC 958
Galaxie - SBbc Dimension : 2,3' × 0,8' Distance : - -
Ascension droite : 02h 30,7m Déclinaison : −02° 57' Magnitude : 12,2
NGC 991
Galaxie - SABcd Dimension : 2,9' × 2,5' Distance : - -
Ascension droite : 02h 35,5m Déclinaison : −07° 09' Magnitude : 11,7
NGC 1015
Galaxie - SBa Dimension : 3,0' × 3,0' Distance : - -
Ascension droite : 02h 38,1m Déclinaison : −01° 19' Magnitude : 12,1
NGC 1016
Galaxie - E0 Dimension : 2,5' × 2,5' Distance : - -
Ascension droite : 02h 38,3m Déclinaison : +02° 08' Magnitude : 11,6
NGC 1022
Galaxie - SBa pec Dimension : 2,7' × 2,7' Distance : - -
Ascension droite : 02h 38,5m Déclinaison : −06° 40' Magnitude : 11,3
NGC 1032
Galaxie - SOa Dimension : 3,5' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 02h 39,4m Déclinaison : +01° 06' Magnitude : 11,6
NGC 1035
Galaxie - SAcd Dimension : 2,2' × 0,7' Distance : - -
Ascension droite : 02h 39,5m Déclinaison : −08° 08' Magnitude : 12,2
NGC 1042
Galaxie - SABc Dimension : 4,2' × 3,3' Distance : - -
Ascension droite : 02h 40,4m Déclinaison : −08° 26' Magnitude : 11,0
NGC 1052
Galaxie - E4 Dimension : 2,5' × 2,0' Distance : - -
Ascension droite : 02h 41,1m Déclinaison : −08° 15' Magnitude : 10,5
NGC 1055
Galaxie - SBb Dimension : 7,3' × 3,3' Distance : - -
Ascension droite : 02h 41,8m Déclinaison : +00° 26' Magnitude : 10,6
Messier 77 = NGC 1068
Galaxie - SABab Dimension : 8,2' × 7,3' Distance : 65 × 106 a.l.
Ascension droite : 02h 42m 40,74s (J2000) Déclinaison : −00° 00' 48,0" (J2000) Magnitude : 9,85 ± 0,96

Amas de petites étoiles, qui contient de la nébuloſité dans la Baleine, & ſur le parallèle de l'étoile δ rapportée, de troiſième grandeur, & que M. Meſſier n'a eſtimé que de la cinquième. M. Méchain vit cet amas le 29 Octobre 1780 ſous la forme de nébuleuſe. (17 Décembre 1780)
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]

NGC 1068
La galaxie Messier 77

GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
repérée par Pierre MéchainPierre Méchain
En raison de difficultés financières, son père ne peut lui assurer une formation d'architecte, profession qu'il voudrait le voir prendre comme lui. Ayant eu connaissance de son intérêt pour l'astronomie, Joseph de Lalande le prend comme élève…
Glossaire
(1744 - 1804) le 29 octobre 1780. La découverte sera vérifiée par Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) le 17 décembre suivant. Elle est le prototype des galaxies de type Seyfert, caractérisées par un noyau très actif et lumineux.
Source d'émission radio, elle est également répertoriée sous le matricule 3C 71. Elle est le principal élément du groupe composé également des NGC 1055, 1073, 1087 et 1090.

NGC 1087
Galaxie - SBc Dimension : 3,7' × 2,8' Distance : - -
Ascension droite : 02h 46,4m Déclinaison : −00° 30' Magnitude : 10,9
NGC 1090
Galaxie - SBbc Dimension : 3,9' × 2,0' Distance : - -
Ascension droite : 02h 46,6m Déclinaison : −00° 15' Magnitude : 11,8
NGC 1094
Galaxie - SABab Dimension : 1,2' × 0,9' Distance : - -
Ascension droite : 02h 47,5m Déclinaison : −00° 17' Magnitude : 12,5

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Sauf mention contraire, les illustrations proviennent des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).