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Définitions de termes en VW

VerseauVerseau
Constellation boréale visible en automne. Elle abrite quelques étoiles doubles et objets non-stellaires intéressants.
Verseau
Une des 13 constellationsConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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du zodiaqueZodiaque : bande de 17°, centrée sur l'écliptique, dont les planètes ne s'écartent jamais. Les constellations traversées par cette zone ayant presque toutes des noms d'animaux, elle est appelée le zodiaque qui vient du mot grec zodiakos signifiant « ayant rapport aux animaux ».
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, entre les Poissons et le Capricorne. Le « verseur d'eau » représente à l'origine Ganymède, le jeune favori de Jupiter. Son sigle est Aqr (Aquarius).
Constellation du Verseau
Constellation du Verseau - CC BY 3.0
VénusVénus
Ses élongations maximales approchent les 48° et, en raison de son albédo élevé, elle peut être observée plus facilement que Mercure…
Planète Vénus
Deuxième planètePlanète : nom initialement attribué aux points lumineux vagabondant parmi les étoiles, planêtos signifie « astres errants » en grec.
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par ordre de distance au Soleil.
ViergeVierge
Constellation boréale visible au printemps. Son principal attrait est son amas de galaxies situé près du pôle Nord galactique.
Vierge
Une des 13 constellationsConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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du zodiaqueZodiaque : bande de 17°, centrée sur l'écliptique, dont les planètes ne s'écartent jamais. Les constellations traversées par cette zone ayant presque toutes des noms d'animaux, elle est appelée le zodiaque qui vient du mot grec zodiakos signifiant « ayant rapport aux animaux ».
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, entre la Balance et le Lion. Son sigle est Vir (Virgo).
Constellation de la Vierge
Constellation de la Vierge - CC BY 3.0
Voie lactée
En l'absence de toute pollution lumineuse, la voûte céleste semble traversée par une bande blanchâtre. En raison de sa similitude avec une trainée laiteuse, elle fut appelée galaxias (voie de lait) par les grecs.
La naissance des instruments optiques a permis de comprendre qu'elle avait pour origine la luminosité d'une multitude d'étoiles bien trop éloignées pour que l'œil puisse les distinguer individuellement.
La première interprétation correcte de la Voie lactée est due à Thomas Wright (1711 - 1786) vers le milieu de XVIIIe siècle : un disque d'étoiles vu depuis l'intérieur de son plan. Notre Voie lactée n'est donc que l'une des galaxiesGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
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qui tapissent l'Univers et, pour la différencier des autres, les astronomes se contentent de l'appeler « LA » Galaxie (avec un G majuscule).
La Voie lactée
La Voie lactée au dessus du canyon Fairyland (Utah) - CC0 Creative Commons
Voile de sainte Véronique
Autre nom de l'ancienne constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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du Suaire du ChristSuaire du Christ : constellation aujourd'hui disparue, également appelée Voile de sainte Véronique, elles ont fait place au Sextant.
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.
VoilesVoiles
Située en pleine Voie lactée, la constellation contient un grand nombre d'amas ouverts ainsi que les restes de deux supernovæ.
Ciel austral : Voiles
Les voiles du Navire Argo forment aujourd'hui une constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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australe à part entière. Son sigle est Vel (Vela).
Constellation des Voiles
Constellation des Voiles - CC BY 3.0
Vulcain
Hypothétique planètePlanète : nom initialement attribué aux points lumineux vagabondant parmi les étoiles, planêtos signifie « astres errants » en grec.
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, orbitant plus près du Soleil que Mercure, « inventée » vers le milieu du XIXe siècle pour expliquer la dérive du périhéliePérihélie : distance minimale d'un astre au Soleil.
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de Mercure que la mécanique newtonienne ne parvenait pas à résoudre.
En 1911, Albert EinsteinAlbert Einstein
Entre 1905 et 1916, il édifie une théorie générale de l'Univers, dite Théorie de la Relativité, expliquant de nombreux phénomènes observés au niveau atomique (Relativité restreinte) et astronomique (Relativité générale)…
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(1879 - 1955) en publiant les bases de sa théorie dite de la Relativité Générale apportera la réponse en démontrant une « déformation » de l'espace-temps en présence d'un corps massif.
L'idée de toute présence de corps naturel orbitant à une distance inférieure à celle de Mercure a été définitivement abandonnée.
W
Une des 10 classes spectralesClassification spectrale : classification des étoiles en fonction de la distribution de leur rayonnement électromagnétique, qui dépend essentiellement de la température de surface, instaurée par l'observatoire de Harvard au début du XXe siècle.
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dans la typologie définie par l'observatoire de Harvard.
Les étoiles de type W (Wolf-Rayet) sont des étoiles très chaudes (100 000 kelvinsKelvin : le kelvin est l'unité de mesure de la température absolue, soit la mesure de l'agitation cinétique des particules (atomes ou molécules) qui constituent un corps ; le point zéro indiquant une agitation cinétique nulle. Ce zéro absolu équivaut à −273,15 °Celsius, ou 0 °C = 273,15 kelvins.
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) présentant des raies en émission très larges et intenses de l'hydrogène, de l'hélium neutre et ionisé. Ce sont généralement des composantes d'étoiles doubles entourées d'une enveloppe gazeuse en expansion.
WIMPs
Acronyme de Weakly Interacting Massive Particles.
Hypothétiques particules massives, en théorie électriquement neutres et interagissant faiblement avec la matière. Leurs découvertes (éventuelles) seraient d'une importance capitale pour les cosmologistes car elles pourraient contribuer à expliquer la « masse manquante » de l'Univers.