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Dragon

Draco - Dra

Bien que possédant peu d'étoiles visibles à l'œil nu, le Dragon est l'une des constellationsConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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les plus étendues. Difficile à repérer, sa forme est relativement complexe, elle semble avoir été créé uniquement pour combler un espace vide entre les « deux Ourses ».
La partie la plus aisément repérable est le quadrilatère formant la « tête du dragon ». On y trouve l'étoile γ (gamma), également nommée Eltanin, la plus proche de VégaVéga
Cinquième étoile par ordre d'éclat, elle forme avec Deneb et Altaïr un célèbre astérisme : le « Triangle de l'été ».
Véga
, qui se révèle être la plus lumineuse de la constellation puisque sa magnitudeMagnitude (stellaire) : échelle logarithmique permettant de répertorier les étoiles en fonction de leur luminosité. Le niveau zéro de cette échelle a été arbitrairement attribué à une série d'étoiles étalons et le rapport entre chaque magnitude est d'un facteur 2,5.
Glossaire
apparente est supérieure à celle de l'étoile α (alpha) : Thuban. C'est en étudiant la parallaxeParallaxe : regardée alternativement avec chaque œil, la projection du pouce, main tendue, ne se retrouve pas devant les mêmes éléments d'un décor : c'est l'effet de parallaxe. La parallaxe est d'autant plus petite que l'objet visé est lointain.
Glossaire
d'Eltanin que James BradleyJames Bradley
En 1725, en mesurant la parallaxe d'étoiles, il découvre l'aberration de la lumière et fournit ainsi la première confirmation expérimentale de la révolution de la Terre autour du Soleil…
Glossaire
(1693 - 1762) découvrit, en 1725, l'aberration des étoiles, donnant ainsi la première preuve du mouvement de la TerreTerre
Minuscule fragment de matière flottant autour d'une étoile banale, la planète Terre est pourtant la plus massive des planètes telluriques.
Planète Terre
autour du SoleilSoleil
Le Soleil n'est que l'une des 100 milliards d'étoiles qui constituent notre Galaxie.
Étoile Soleil
.
Cette région de ciel est le radiantRadiant : point sur la voûte céleste d'où semblent provenir les météorites d'un même essaim.
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de deux « pluies » de météores : les Draconides (du 27 au 30 juin) et les Quadrantides (du 28  décembre au 4 janvier). Cette dernière appellation trouve son origine dans celui du QuadrantQuadrant : unité d'angle valant un quart de cercle (90°) ; il donne son nom à un ancien instrument permettant de mesurer la hauteur des étoiles.
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mural, une constellation disparue qui se superposait approximativement sur le Dragon et le nord du BouvierBouvier
Constellation boréale visible au printemps, son étoile Arcturus est la plus brillante du ciel boréal.
Bouvier
.

Objets stellaires intéressants

RY Draconis
Étoile variable Période : 172 jours Distance : - -
Ascension droite : 12h 56,4m Déclinaison : +66° 00' Magnitude : 9,4 à 11,4
16 Draconis et 17 Draconis
Étoile triple Séparation : A-C : 90,3" Distance : - -
Ascension droite : 16h 36,2m Déclinaison : +52° 55' Magnitude : A-C : 5,4 et 5,5
Mu (μ) = 21 Draconis = Σ2130
Étoile triple Séparation : A-B : 1,9" Distance : - -
Ascension droite : 17h 05,3m Déclinaison : +54° 28' Magnitude : A-B : 5,6 et 5,7
Σ2155
Étoile double Séparation : 9,8" Distance : - -
Ascension droite : 17h 16,1m Déclinaison : +60° 43' Magnitude : 6,8 et 10,1
Nu-1 (ν1) = 24 Draconis et Nu-2 (ν2) = 25 Draconis
Étoile double Séparation : 61,9" Distance : - -
Ascension droite : 17h 32,2m Déclinaison : +55° 11' Magnitude : 4,9 et 4,9
Psi (ψ) = 31 Draconis = Σ2241
Étoile double Séparation : 30,3" Distance : - -
Ascension droite : 17h 41,9m Déclinaison : +72° 09' Magnitude : 4,9 et 6,1
40 Draconis et 41 Draconis = Σ2308
Étoile triple Séparation : A-B : 19,3" Distance : - -
Ascension droite : 18h 00,2m Déclinaison : +80° 00' Magnitude : A-B : 5,7 et 6,1

Sélection d'objets non-stellaires

NGC 3147
Galaxie - SAbc Dimension : 4,3' × 3,7' Distance : - -
Ascension droite : 10h 16,9m Déclinaison : +73° 24' Magnitude : 10,6
NGC 3183
Galaxie - SBbc Dimension : 2,2' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 10h 21,8m Déclinaison : +74° 10' Magnitude : 11,9
NGC 3403
Galaxie - SAbc Dimension : 3,2' × 1,4' Distance : - -
Ascension droite : 10h 53,9m Déclinaison : +73° 41' Magnitude : 12,2
NGC 3735
Galaxie - SAc Dimension : 3,9' × 0,9' Distance : - -
Ascension droite : 11h 36,0m Déclinaison : +70° 32' Magnitude : 11,8
NGC 4125
Galaxie - E6 pec Dimension : 6,1' × 5,1' Distance : - -
Ascension droite : 12h 08,1m Déclinaison : +65° 11' Magnitude : 9,7
NGC 4128
Galaxie - SA- Dimension : 2,5' × 1,0' Distance : - -
Ascension droite : 12h 08,5m Déclinaison : +68° 46' Magnitude : 12,0
NGC 4250
Galaxie - SAB- Dimension : 2,3' × 1,8' Distance : - -
Ascension droite : 12h 17,4m Déclinaison : +70° 48' Magnitude : 11,8
NGC 4256
Galaxie - SAb Dimension : 4,1' × 0,8' Distance : - -
Ascension droite : 12h 18,7m Déclinaison : +65° 54' Magnitude : 11,9
NGC 4291
Galaxie - E- Dimension : 2,0' × 1,7' Distance : - -
Ascension droite : 12h 20,3m Déclinaison : +75° 22' Magnitude : 11,5
NGC 4319
Galaxie - SBab Dimension : 2,8' × 2,1' Distance : - -
Ascension droite : 12h 21,7m Déclinaison : +75° 19' Magnitude : 11,9
NGC 4386
Galaxie - SAB- Dimension : 2,8' × 1,8' Distance : - -
Ascension droite : 12h 24,5m Déclinaison : +75° 32' Magnitude : 11,9
NGC 4589
Galaxie - E2 Dimension : 3,0' × 2,7' Distance : - -
Ascension droite : 12h 37,4m Déclinaison : +74° 12' Magnitude : 10,7
NGC 4648
Galaxie - E3 Dimension : 1,7' × 1,3' Distance : - -
Ascension droite : 12h 41,8m Déclinaison : +74° 25' Magnitude : 12,0
NGC 4750
Galaxie - SAab Dimension : 2,1' × 2,0' Distance : - -
Ascension droite : 12h 50,1m Déclinaison : +75° 52' Magnitude : 11,2
NGC 5678
Galaxie - SABb Dimension : 3,2' × 1,6' Distance : - -
Ascension droite : 14h 32,1m Déclinaison : +57° 55' Magnitude : 11,3
Messier 102 = NGC 5866
Galaxie - SA- Dimension : 6,6' × 3,2' Distance : 45 × 106 a.l.
Ascension droite : 15h 06,5m Déclinaison : +55° 46' Magnitude : 9,9

NGC 5866Nébuleuſe entre les étoiles ο du Bouvier & ι du Dragon : elle eſt très-foible ; près d'elle eſt une étoile de la ſixième grandeur.
[Extrait du Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, paru dans Connaissance des temps - 1784]
GalaxieGalaxie : les étoiles ne se distribuent pas au hasard dans l'Univers, elles tendent à se regrouper dans des objets comprenant chacun entre un à cent milliards de membres que l'on nomme galaxies.
Glossaire
classée comme lenticulaire, également appelée galaxie du Fuseau, mais il se pourrait qu'il s'agisse d'une spirale vue exactement par la tranche.
Charles MessierCharles Messier
Dixième enfant d'une lignée de douze, il se voit contraint de « s'exiler » à Paris en 1751. Doté d'une belle écriture et doué pour le dessin, il y a trouvé un emploi de cartographe chez l'astronome-géographe Joseph Nicolas Delisle…
Glossaire
(1730 - 1817) en observateur attentif, et ce malgré quelques imprécisions sur certaines positions qui ont pu être corrigées depuis — voir également M 48M 48
L'objet découvert par Charles Messier est bien retrouvé à l'ascension droite qu'il a noté, mais avec un écart de 5° en déclinaison.
Messsier 48
et M 91M 91
Cette galaxie spirale barrée est probablement découverte par Charles Messier le 18 mars 1781, mais la position qu'il rapporta est erronée.
Messsier 91
 — mesurait avec soin les coordonnées de ses observations. M 102 semble être l'une des exceptions qui confirment cette règle.
Les faveurs des spécialistes se partagent entre deux thèses, à savoir :
– suite à une banale méprise, M 102 ne serait qu'un doublon de M 101M 101
Découverte par Pierre Méchain début 1781, il faudra attendre 1845 pour que William Parsons parvienne à reconnaître sa structure en spirale.
Messsier 101
, la « découverte » aurait d'ailleurs été démentie par Pierre MéchainPierre Méchain
En raison de difficultés financières, son père ne peut lui assurer une formation d'architecte, profession qu'il voudrait le voir prendre comme lui. Ayant eu connaissance de son intérêt pour l'astronomie, Joseph de Lalande le prend comme élève…
Glossaire
(1744 - 1804) lui-même ;
– soit l'objet existe réellement et serait la galaxie NGC 5866 du Dragon.
Cette dernière hypothèse est étayée par le fait que Charles Messier situe son observation entre les étoiles ι (Iota) du Dragon et... ο (Omicron) du Bouvier. Vu l'écart entre ces deux étoiles (environ 40°, Omicron étant encore plus au sud que Arcturus), elles ne semblent pas être toutes indiquées pour préciser une position. En prenant θ (Thêta) du Bouvier à la place de Omicron (une erreur typographique entre ces deux signes serait possible, ils ne diffèrent que d'une barre horizontale), l'objet NGC 5866 devient ainsi un candidat plus que probable.

Repérage M 102
Repérage de M 102
NGC 5879
Galaxie - SAbc Dimension : 4,4' × 1,6' Distance : - -
Ascension droite : 15h 09,8m Déclinaison : +57° 00' Magnitude : 11,6
NGC 5905
Galaxie - SBb Dimension : 4,3' × 3,3' Distance : - -
Ascension droite : 15h 15,4m Déclinaison : +55° 31' Magnitude : 11,7
NGC 5907
Galaxie - SAc Dimension : 11,5' × 1,7' Distance : - -
Ascension droite : 15h 15,9m Déclinaison : +56° 19' Magnitude : 10,3
NGC 5908
Galaxie - SAb Dimension : 2,7' × 1,2' Distance : - -
Ascension droite : 15h 16,7m Déclinaison : +55° 25' Magnitude : 11,8
NGC 5949
Galaxie - SAbc Dimension : 2,1' × 1,0' Distance : - -
Ascension droite : 15h 28,0m Déclinaison : +64° 46' Magnitude : 12,0
NGC 5963
Galaxie - SAc pec Dimension : 3,7' × 2,8' Distance : - -
Ascension droite : 15h 33,5m Déclinaison : +56° 35' Magnitude : 12,5
NGC 5965
Galaxie - SAb Dimension : 5,5' × 0,9' Distance : - -
Ascension droite : 15h 34,0m Déclinaison : +56° 42' Magnitude : 11,7
NGC 5982
Galaxie - E3 Dimension : 3,0' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 15h 38,7m Déclinaison : +59° 21' Magnitude : 11,1
NGC 5985
Galaxie - SABb Dimension : 5,3' × 2,9' Distance : - -
Ascension droite : 15h 39,6m Déclinaison : +59° 20' Magnitude : 11,1
NGC 6015
Galaxie - SAcd Dimension : 6,4' × 2,2' Distance : - -
Ascension droite : 15h 51,4m Déclinaison : +62° 19' Magnitude : 11,1
NGC 6140
Galaxie - SBcd pec Dimension : 7,3' × 5,3' Distance : - -
Ascension droite : 16h 20,9m Déclinaison : +65° 23' Magnitude : 11,3
NGC 6340
Galaxie - SAa Dimension : 3,0' × 2,8' Distance : - -
Ascension droite : 17h 10,4m Déclinaison : +72° 18' Magnitude : 11,0
NGC 6412
Galaxie - SAc Dimension : 2,1' × 2,1' Distance : - -
Ascension droite : 17h 29,6m Déclinaison : +75° 42' Magnitude : 11,8
NGC 6503
Galaxie - SAd Dimension : 7,3' × 2,4' Distance : - -
Ascension droite : 17h 49,4m Déclinaison : +70° 09' Magnitude : 10,2
NGC 6543 = Nébuleuse Œil de chat
Nébuleuse planétaire Dimension : Ø 18" Distance : - -
Ascension droite : 17h 58,6m Déclinaison : +66° 38' Magnitude : 8,1
NGC 6643
Galaxie - SAc Dimension : 3,7' × 1,8' Distance : - -
Ascension droite : 18h 19,8m Déclinaison : +74° 34' Magnitude : 11,1
NGC 6690
Galaxie - SBcd Dimension : 3,8' × 1,4' Distance : - -
Ascension droite : 18h 34,8m Déclinaison : +70° 32' Magnitude : 12,5
NGC 6742 = Abell 50
Nébuleuse planétaire Dimension : Ø 30" Distance : - -
Ascension droite : 18h 59,3m Déclinaison : +48° 28' Magnitude : 13,4