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Croix du Sud

Crux - Cru

Le « Trône de César » de Pline l'Ancien (23 - 79) se retrouve également représenté dans l'Almageste de PtoléméePtolemaeus Claudius, dit Ptolémée
Très peu d'éléments de la vie de Ptolémée sont connus, mais on le sait auteur de plusieurs ouvrages scientifiques, dont deux feront autorité jusqu'à la Renaissance (l'Almageste et Géographie)…
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comme une partie intégrante du Centaure. La « Croix merveilleuse » devient un astérismeAstérisme : groupe d'étoiles dont la disposition vue depuis la Terre permet un rattachement à une figure ou un objet usuel.
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à part entière par l'intermédiaire du florentin Andrea Corsali (1487 - †date inconnue). C'est sous cette forme qu'elle fut reprise par Johann BayerJohann Bayer
En 1603, il publie le premier atlas céleste imprimé : Uranometria. Il y introduit l'usage de nommer les étoiles les plus marquantes de chaque constellation par des lettres grecques en suivant l'ordre décroissant de leur éclat visuel…
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dans son Uranometria, en 1603, sous le nom de Modernis Crux. C'est la plus petite constellationConstellation : les constellations prennent leurs origines essentiellement dans la mythologie. N'ayant aucune entité physique propre, elles résultent d'une simple association d'étoiles qui, vues depuis la Terre, semblent angulairement proches.
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de tout le ciel.
Comme il n'y a pas d'astre suffisamment lumineux aux abords du pôle céleste Sud, ce sont deux des étoiles de cette figure qui servent de repères aux antipodes. Le prolongement de 4,5 fois l'axe formé par les étoiles γ (gamma) et α (alpha) permet de retrouver cette position avec une relative précision.
Située sur le plan de la Voie lactéeVoie lactée : en l'absence de toute pollution lumineuse, la voûte céleste semble traversée par une bande blanchâtre. En raison de sa similitude avec une trainée laiteuse, elle fut appelée galaxias (voie de lait) par les grecs.
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, cette zone abrite plusieurs amas ouvertsAmas ouvert : composés d'étoiles relativement jeunes, toutes nées de la même nébuleuse, ils se situent principalement dans le plan du disque des galaxies spirales.
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. En sa partie sud-est se superpose une nébuleuse en absorptionNébuleuse en absorption : nuage moléculaire froid se détachant en ombre chinoise sur un fond plus lumineux en absorbant le rayonnement perçu par l'observateur.
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connue sous le nom de « Sac à charbon ».

Objets stellaires intéressants

Mimosa = Bêta (β) Crucis
Étoile variable Période : 5,68 jours Distance : - -
Ascension droite : 12h 47m 43,27s (J2000) Déclinaison : −59° 41' 19,3" (J2000) Magnitude : 1,23 à 1,31

Sélection d'objets non-stellaires

NGC 4609 = Caldwell 98
Amas ouvert - -- Dimension : Ø 5' Distance : 3 990 a.l.
Ascension droite : 12h 42m 19,85s (J2000) Déclinaison : −62° 59' 37,8" (J2000) Magnitude : 6,90 ± 0,10
NGC 4609
L'amas ouvert NGC 4609
Caldwell 99 = Sac à charbon
Nébuleuse en absorption Dimension : 7° × 5° Distance : 585 a.l.
Ascension droite : 12h 50m Déclinaison : −62° 30' Opacité : - -
Sac à Charbon
La nébuleuse obscure du Sac à charbon - Crédit : ESO/Digitized Sky Survey 2
NGC 4755 = Caldwell 94 = Boîte à bijoux
Amas ouvert - -- Dimension : Ø 10' Distance : 6 440 a.l.
Ascension droite : 12h 53m 39,01s (J2000) Déclinaison : −60° 21' 41,8" (J2000) Magnitude : 4,20 ± 0,10
NGC 4755
L'amas ouvert NGC 4755

Les coordonnées équatoriales J2000 et les magnitudes associées (V) sont extraites des bases de données HyperLeda (http://leda.univ-lyon1.fr) et du CDS Portal (http://cdsportal.u-strasbg.fr/). Les données relatives aux supernovæ proviennent de The Open Supernova Catalog (https://sne.space/).
Sauf mention contraire, les illustrations sont issues des différents catalogues du Digitized Sky Survey (http://archive.stsci.edu/cgi-bin/dss_form).