Le système solaire

l'étoile soleil et son cortège de planètes

Le Système solaire s'est formé à partir de la fragmentation d'un vaste nuage de gaz moléculaire, provenant lui-même du reste d'étoiles ayant explosées dans un passé plus lointain. Il y a 4,6 milliards d'années, sous l'action des forces de gravitation et d'une vitesse de rotation de plus en plus élevée, cette nébuleuse protosolaire s'est concentrée sous la forme d'un disque…

les constellations

les principaux objets célestes par constellation

Sans entité propre, les constellations n'ont pas existé de tout temps telles que nous les connaissons aujourd'hui. Ce sont probablement les Chaldéens qui, environ 500 ans avant notre ère, ont commencé à découper le ciel en astérismes. Le mouvement de précession a aujourd'hui modifié ces frontières et le repérage des astres se fait à présent par un système de coordonnées…

le message de la lumière

ce que nous apprend la lumière

La matière absorbe ou émet de l'énergie sous forme d'ondes électromagnétiques. La lumière visible correspond à une infime partie de ce spectre électromagnétique. En étudiant cette interaction, en émission ou en absorption, il est possible de connaître différentes caractéristiques d'un corps solide ou gazeux…

les calendriers

la diversité des calendriers et la maîtrise du temps

Les premières tentatives d'enregistrement du temps ont été faites à partir de l'observation des phases lunaires. Le cycle régulier des phases lunaires a rendu cette utilisation aisée… mais notre satellite n'est guère coopérant pour annoncer avec certitude le retour des saisons, renseignements dont une civilisation essentiellement composée de cultivateurs et de chasseurs avait le plus besoin…

charles messier

auteur du catalogue le plus utilisé par les amateurs d'astronomie

Né en Lorraine en 1730, Charles Messier est mort à Paris en 1817. Assistant de Joseph Nicolas Delisle à l'observatoire de la Marine Royale, il lui succède et y fera toute sa carrière d'astronome. Excellent observateur, c'est lui qui redécouvrit le premier la comète de Halley de retour à son périhélie en 1759, alors que la communauté scientifique doutait encore des lois de la mécanique céleste et de la gravitation…

    Catalogue Messier

    Le premier Catalogue Messier ne contenait que les positions de 45 objets accompagnés d'un court descriptif. Les années suivantes 58 nouvelles découvertes vinrent s'ajouter à la précédente liste. L'inventaire dressé par l'astronome Charles Messier (1730-1817) est toujours l'un des catalogues d'objets célestes le plus utilisé par les amateurs d'astronomie…